Actualisé 22.01.2014 à 08:56

Open d'AustralieNadal se qualifie pour les demi-finales

Le no 1 mondial Rafael Nadal a été rudement malmené par le grand espoir bulgare Grigor Dimitrov, mais son opiniâtreté et son expérience lui ont permis d'accéder en quatre sets aux demi-finales.

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Depuis 24 heures, un vent de folie soufflait sur Melbourne, avec les éliminations des deux champions sortants, Novak Djokovic mardi et Victoria Azarenka mercredi. On a pensé un instant que le vertige allait continuer avec Nadal.

Baladé par Dimitrov, tête de série no 22, dans le premier set, meilleur sans être souverain dans le deuxième, le Majorquin aurait dû perdre le troisième, si le Bulgare avait réussi à saisir ses chances.

Le point hallucinant entre Nadal et Djokovic

Celui qu'on compare depuis longtemps à Roger Federer et auquel on promet les plus hautes destinées a été rattrapé à 22 ans par son inexpérience. Il a laissé échapper trois balles de set, dont deux alors que le point semblait tout fait.

Nadal, qu'on n'avait pas vu depuis longtemps commettre autant de fautes directes ou d'erreurs sur des points cruciaux - comme ces deux doubles fautes donnant le débreak à son adversaire à 2-1 dans le deuxième set et 4-3 dans le troisième - a ensuite définitivement ferré sa proie. Score final 3-6, 7-6 (7/3), 7-6 (9/7), 6-2.

Le Majorquin disputera sa quatrième demi-finale à Melbourne, où il a été sacré une fois, en 2009. Il sera opposé au Britannique Andy Murray (no 4) ou au Suisse Roger Federer (no 6), qui s'affrontent en soirée.

Ce sera au total la 22e demi-finale en Grand Chelem de sa carrière pour celui qui compte 13 Majeurs à son palmarès.

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