Actualisé 14.01.2008 à 14:54

Nadal souffre, mais passe le premier tour à Melbourne

Nadal a effacé une balle de premier set puis s'est retrouvé mené 2-4 dans la deuxième manche face à Viktor Troicki (ATP 126), qui avait écrasé le Zurichois Michael Lammer 6-2 6-1 au 2e tour des qualifications.

Le tableau masculin de l'Open d'Australie a perdu l'un de ses outsiders dès le premier jour. Sacré à Doha aux dépens de Stanislas Wawrinka neuf jours plus tôt, Andy Murray (no 9) s'est incliné 7-5 6-4 0-6 7-6 face au Français Jo-Wilfried Tsonga (ATP 38).

«Il m'a mis sous pression dès le début du match», a relevé Murray. «J'ai pris un mauvais départ, mais suis parvenu à revenir dans la partie. Je pense que j'aurais mérité de remporter le quatrième set, que j'ai terminé en meilleure forme physique que lui», poursuivait l'Ecossais de 20 ans.

Huitième de finaliste l'an dernier à Wimbledon, Tsonga pourrait bien réussir une nouvelle performance de choix en Grand Chelem. Sa partie de tableau est parfaitement dégagée avant un éventuel huitième de finale face à son compatriote Richard Gasquet (no 8), son bourreau lors des derniers «All England Championships».

Nadal souffre

Les autrse favoris engagés dans cette première journée - Rafael Nadal (no 2), Nikolay Davydenko (no 4), Andy Roddick (no 6), Justine Henin (no 1), Maria Sharapova (no 5) et Serena Williams (no 7) - ont en revanche tous passé l'épaule sans lâcher le moindre set. Le Majorquin a toutefois dû batailler pendant 2 h 35', soit jusqu'à 0h35, sur la Rod Laver Arena.

Le gaucher de Manacor faisait parler son expérience dans les moments importants face à un jeune Serbe (21 ans) plein de culot, qui craquait cependant dans la troisième manche (7-6 7-5 6-1).

Jankovic au bout du suspense

Si aucune surprise n'a été enregistrée chez les dames, une outsider a souffert dans une journée d'ouverture où le mercure n'a pas dépassé les 25 degrés. Adversaire potentielle de Patty Schnyder (no 15) au 4e tour, Jelena Jankovic (no 3) a dû écarter trois balles de match face à l'Autrichienne Tamira Paszek (WTA 39) avant de s'imposer 2-6 6-2 12-10.

Auteur de 14 doubles fautes, la Serbe a conclu la rencontre sur sa deuxième opportunité après 3 h 09' de lutte. Tamira Paszek, qui a servi à cinq reprises pour le gain du match (à 5-4, 6-5, 7-6, 8-7 et 9-8 !) dans un troisième set long de 116', a pourtant marqué trois points de plus que la Serbe (132 contre 129)... Blessée à une cuisse lors de la Hopman Cup, Jelena Jankovic a souffert du dos dans cette partie. De quoi aiguiser l'appétit de Patty Schnyder.

Davenport dépasse Graf

Le choc attendu du 2e tour aura bien lieu. Lindsay Davenport (WTA 51) défiera mercredi Maria Sharapova, après avoir difficilement battu l'Italienne Sara Errani (WTA 65) 6-2 3-6 7-5. L'Américaine, qui a reconnu que cette rencontre était sa plus difficile depuis son retour aux affaires l'automne dernier, est par ailleurs devenue la joueuse la mieux rémunérée de l'histoire du tennis féminin devant Steffi Graf. Son succès au 1er tour lui permet d'afficher un total de gains en carrière de 21 897 501 dollars exactement. (ats)

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