Actualisé 20.02.2016 à 07:09

EspaceNASA: nombre record de candidatures d'astronautes

L'agence spatiale américaine cherche à recruter des jeunes scientifiques.

L'astronaute américaine Peggy Whitson (à gauche) et le Français Thomas Pesquet s'entraînent en piscine au Johnson Space Center de Houston (Etats-Unis), le 12 janvier 2016. Ils rejoindront la station spatiale fin 2016.

L'astronaute américaine Peggy Whitson (à gauche) et le Français Thomas Pesquet s'entraînent en piscine au Johnson Space Center de Houston (Etats-Unis), le 12 janvier 2016. Ils rejoindront la station spatiale fin 2016.

photo: Keystone

La NASA a reçu plus de 18'300 C.V. en réponse à son dernier appel pour recruter des astronautes ce qui représente de loin un nombre record de candidats, a indiqué vendredi l'Agence spatiale américaine.

Ce nombre est près du triple de celui de 2012, le plus récent recrutement et dépasse largement le précédent record de 8'000 demandes soumises en 1978.

«Ce n'est pas du tout surprenant que tant d'Américains de différentes formations et expériences, veulent contribuer à préparer notre voyage vers Mars», a déclaré le patron de la NASA, Charlie Bolden, lui-même ancien astronaute.

La période pour soumettre les candidatures s'était ouverte le 14 décembre. Elle est close depuis le 18 février.

8 à 14 personnes

La NASA va au cours des 18 prochains mois procéder à la sélection de huit à quatorze personnes qui rejoindront les rangs du corps d'élite des astronautes. Le nom des heureux élus sera annoncé mi-2017.

Le bureau de sélection de la NASA invitera les plus qualifiés à un entretien au Centre spatial Johnson à Houston (Texas, sud) avant de procéder à la sélection finale des candidats. Ces derniers commenceront alors un entraînement de deux ans durant lequel ils suivront notamment des cours de russe pour travailler avec les cosmonautes dans la Station Spatiale Internationale (ISS).

Ceux qui achèveront avec succès l'entraînement voleront sur quatre vaisseaux: l'ISS, deux vaisseaux privés, le CST-100 Starliner de Boeing et Dragon de SpaceX, qui doivent entrer en service en 2017, ainsi que sur Orion.

Des scientifiques avant tout

Celle-ci est la première capsule de la NASA qui sera capable d'emporter des équipages au-delà de l'orbite terrestre à l'horizon 2021, et ce pour la première fois depuis le programme Apollo de conquête de la Lune en 1969.

Dans sa petite annonce, la NASA encourageait pilotes, ingénieurs, autres scientifiques à soumettre leur candidature.

Les prétendants devaient avoir la nationalité américaine et disposer au moins d'un «bachelor» (Bac +4) en ingénierie, en biologie, en sciences physiques ou en mathématiques, délivré par un établissement universitaire reconnu.

Examen médical

Mais il est préférable d'être détenteur d'une maîtrise ou d'un doctorat.

Les candidats doivent aussi avoir au moins trois ans d'expérience professionnelle dans ces domaines scientifiques ou au moins mille heures de vol pour les pilotes.

Enfin, ils doivent passer avec succès l'examen médical de la NASA.

Depuis le début des activités spatiales à la fin des années 1950, la NASA a sélectionné plus de 300 astronautes pour effectuer des vols spatiaux. Le corps actif des astronautes compte actuellement 47 membres, contre 149 en l'an 2000 au pic du programme des navettes spatiales. (nxp/afp)

(NewsXpress)

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