Actualisé 27.04.2008 à 07:22

NBA: les Lakers à un pas du 2e tour

Les Los Angeles Lakers ont fait un grand pas vers les demi-finales de la Conférence Ouest en dominant, samedi dans le Colorado, les Denver Nuggets (102-84), lors de leur match N.3 du premier tour des phases finales de la NBA.

Les joueurs de Denver sont désormais menés 3 à 0 dans leur série, qui se joue au meilleur des sept matches, un handicap qu'aucune équipe n'a jamais réussi à rattraper dans l'histoire du Championnat nord-américain de basket-ball.Après avoir marqué 49 points lors du match N.2 de la série, Kobe Bryant a une nouvelle fois été le joueur le plus prolifique avec 22 unités à son compteur et 10 passes décisives face à des joueurs du Colorado qui ont été irrémédiablement distancés lors du troisième quart-temps, au cours duquel ils ont encaissé un 30-18."Nous avons été exceptionnels en défense lors du troisième quart-temps, a affirmé Bryant à l'issue de la rencontre. Nous les avons forcés à prendre des tirs dans des zones où ils n'étaient pas à l'aise. (...) Cela montre une grande maturité de notre part pour faire déjouer l'adversaire."Dans les autres rencontres, Utah s'est également rapproché des demi-finales de la Conférence Ouest en dominant les Houston Rockets (86-82), lors du match N.4 de leur série, que les Jazz mènent désormais 3 victoires à 1.A l'Est, les Orlando Magic ont eux aussi fait le trou face aux Toronto Raptors puisqu'ils mènent la série 3 à 1 après leur victoire 106-94 samedi, grâce notamment à Jameer Nelson, auteur de 11 de ses 19 points lors du dernier quart-temps, tandis que, côté canadien, Chris Bosh a battu son record de points en phases finales avec 39 unités.Enfin, pour la première rencontre de play-offs sur son parquet depuis 1999, Atlanta s'est imposé face aux Boston Celtics (102-93), un succès qui permet aux coéquipiers de Josh Smith, auteur de 27 points, de n'être plus menés que 2 victoires à 1 dans leur série.gph/mch/chc

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