Afrique du Sud: Nelson Mandela dans un état «critique»
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Afrique du SudNelson Mandela dans un état «critique»

L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, hospitalisé depuis seize jours pour une infection pulmonaire, est dans un état «critique» depuis vingt-quatre heures.

Les autorités sud-africaines n'avaient donné lundi matin à 06h00 aucune nouvelle de Nelson Mandela depuis le communiqué de la présidence indiquant dimanche soir que le héros de la lutte contre l'apartheid se trouvait dans un état «critique». Toute la nuit, les médias du pays ont passé en boucle ce communiqué.

L'état de l'ancien président, qui est toujours à l'hôpital à Pretoria, «est devenu critique», a écrit la présidence, appelant «la nation et le monde à prier pour lui». Nelson Mandela est âgé de 94 ans.

Autour de l'hôpital, la nuit a été très calme. La grille de l'établissement est fermée, l'entrée est gardée par deux vigiles.

La télévision diffuse des images de Mandela

A l'intérieur de l'enceinte, des policiers sont en faction. A l'extérieur, quelques dizaines de journalistes et d'équipes de télévision ont bravé le froid de l'hiver austral, mais aucun indice n'a filtré. Des véhicules de police patrouillent dans le quartier.

Réunion à l'hôpital

Dimanche soir, le président Jacob Zuma, le vice-président de l'ANC --le parti au pouvoir-- Cyril Ramaphosa et Graça Machel, l'épouse de M. Mandela, se sont rencontrés à l'hôpital pour discuter de la situation.

«Les médecins font tout leur possible pour que son état s'améliore et font en sorte que Madiba soit bien traité et qu'il soit bien. Il est entre de bonnes mains», a déclaré M. Zuma, utilisant son nom de clan adopté affectueusement par de nombreux Sud-Africains.

Prières à Washington

A Washington, la Maison Blanche a déclaré dimanche que «ses pensées et ses prières vont vers Nelson Mandela», alors que le président Obama prépare une tournée en Afrique notamment en Afrique du Sud.

Les dernières nouvelles de la santé de M. Mandela, données par le président sud-africain Jacob Zuma, remontaient au 16 juin. Il faisait état de «progrès».

Mais selon la chaîne de télévision américaine CBS, qui répète que Nelson Mandela a dû être «réanimé» à son arrivée à l'hôpital, son foie et ses reins ne fonctionneraient qu'à 50%, il «ne réagit plus» et «n'a pas ouvert les yeux depuis des jours».

Panne d'ambulance

Sur CNN, la fille aînée de l'ex-président Makaziwe Mandela a démenti les déclarations de CBS en affirmant qu'«il ouvre les yeux».

La présidence a en outre répété dimanche que la panne de l'ambulance qui conduisait le héros de la lutte anti-apartheid à l'hôpital, aux premières heures du 8 juin, le laissant pendant quarante minutes au bord de l'autoroute, n'avait pas aggravé son état.

L'air absent

Nelson Mandela aura 95 ans le 18 juillet, une journée désormais reconnue par l'ONU pendant laquelle les citoyens du monde sont appelés à faire une bonne action en son honneur.

Toute l'Afrique du Sud le sait désormais très affaibli et les dernières images diffusées fin avril, lors d'une visite de responsables du Congrès national africain (ANC) à son domicile de Johannesbourg, le montraient l'air absent.

Problèmes pulmonaires

Il a été hospitalisé quatre fois depuis décembre, à chaque fois pour des récidives d'infections pulmonaires.

Ses problèmes pulmonaires à répétition sont probablement liées aux séquelles d'une tuberculose contractée pendant son séjour sur l'île-prison de Robben Island, au large du Cap, où il a passé dix-huit de ses vingt-sept années de détention dans les geôles du régime raciste de l'apartheid.

Prix Nobel de la paix

Libéré en 1990, il a reçu en 1993 le prix Nobel de la paix pour avoir su mener à bien les négociations en vue d'installer une démocratie multiraciale en Afrique du Sud, conjointement avec le dernier président du régime de l'apartheid, Frederik de Klerk.

Mandela a été de 1994 à 1999 le premier président noir de son pays, un dirigeant de consensus qui a su gagner le coeur de la minorité blanche dont il avait combattu la mainmise sur le pouvoir. Il n'est plus apparu en public depuis la finale de la Coupe du monde de football, en juillet 2010 à Johannesburg. (ats)

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