Israël: Netanyahu en passe d'être reconduit

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Israël devrait reconduire ce mardi son Premier ministre Benjamin Netanyahu lors des élections législatives. Quelque 5,65 millions d'électeurs sont appelés aux urnes.

Selon les derniers sondages publiés vendredi, la liste très droitière réunissant le Likoud de M. Netanyahu et le parti Israël Beiteinou de l'ultranationaliste Avigdor Lieberman, est créditée de 32 à 35 sièges sur 120 à la Knesset. Un recul pour ces deux formations qui comptent actuellement 42 députés. Les bureaux de vote seront ouverts dès 06h00 et jusqu'à 21h00 (heure suisse).

Cette liste a vu émerger sur sa droite les nationalistes religieux du Foyer juif de Naftali Bennett, proche des colons, star de cette campagne plutôt terne. Les sondages lui promettent jusqu'à 15 sièges.

Au centre, le Parti travailliste (16 ou 17 sièges), Yesh Atid (10 à 13), et HaTnouha, le mouvement lancé par l'ex-ministre des Affaires étrangères Tzipi Livni (7 ou 8), ne sont pas parvenus à s'unir. En tant que leader de la liste la plus forte, «Bibi» Netanyahu est donc quasi assuré d'obtenir un troisième mandat, le second consécutif.

Abstention redoutée

Politiques et commentateurs s'attendent à une coalition regroupant Likoud-Beiteinou, le Foyer juif, les formations ultra-orthodoxes et, peut-être, les centristes de Yesh Atid, voire de Mme Livni.

Une telle majorité ferait de la prochaine Knesset l'une des plus à droite de l'histoire d'Israël, avec «une coalition dans laquelle les députés ultra-orthodoxes et religieux seront pour la première fois majoritaires», souligne un éditorialiste du quotidien Maariv.

Nombreux indécis

La Ligue arabe a exprimé son «inquiétude». Elle appelle les Arabes israéliens, qui représentent quelque 20% de la population mais dont l'abstention s'annonce massive, à voter pour faire barrage à la droite.

Mais les derniers sondages montraient aussi 15 à 25% d'indécis. «Les programmes commencent à tous se ressembler, ce n'est pas comme si l'on avait le choix entre deux camps dans notre politique», a expliqué Sophie Matin, une habitante de Jérusalem, qui votera Likoud.

De sérieux défis

Dès la fin du scrutin, de sérieux défis attendent le Premier ministre, à l'intérieur comme à l'extérieur. S'il peut se targuer d'une économie en relative bonne santé, ce nationaliste libéral devra soumettre le pays à une cure d'austérité après un dérapage budgétaire en 2012 (4,2% de déficit).

Sur le terrain international aussi, M. Netanyahu pourrait être rapidement sur la sellette. Promoteur actif de la colonisation, il devrait se retrouver sous pression, en particulier des Européens, pour renouer le dialogue, suspendu depuis septembre 2010, avec le président palestinien Mahmoud Abbas.

Risque d'isolement

Obsédé par l'Iran, il n'a jusqu'à présent pas réussi à convaincre ses alliés de la nécessité d'une opération militaire contre les sites nucléaires iraniens. Pire, ses relations exécrables avec le président américain Barack Obama font courir à Israël un risque d'isolement diplomatique croissant. (ats)

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