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WBO - WeltersNette victoire de Pacquiao contre Rios

Le Philippin Manny Pacquiao a nettement dominé l'Américain Brandon Rios dimanche à Macao pour remporter aux points le titre WBO des welters lors de son retour sur le ring.

Chacun des trois juges a donné une très grosse avance (120-108, 119-109 et 118-110) à Pacquiao, auteur d'une démonstration de boxe de précision tout au long des douze reprises, sous les yeux des 13'200 spectateurs de la Cotai Arena. Pacquiao, 34 ans, longtemps présenté comme le meilleur boxeur de sa génération et star adulée dans son pays, ne détenait plus aucun titre mondial.

Il restait sur deux défaites contre l'Américain Timothy Bradley, en juin 2012 à Las Vegas où il avait perdu son titre WBO des welters, puis contre le Mexicain Juan Manuel Marquez, en décembre 2012 toujours à Las Vegas.

En l'honneur des victimes du typhon

Pacquiao a dédié sa victoire aux victimes du typhon Haiyan qui a fait plus de 5500 morts ou disparus, et ravagé le centre des Philippines.

«Il ne s'agit pas de mon retour mais de celui de mon peuple après un désastre et une tragédie naturelle», a dit le gaucher Pacquiao à l'issue du combat.

Des centaines d'habitants s'étaient rassemblés dimanche à Tacloban, ville particulièrement meurtrie par le typhon, pour suivre le combat de leur héros.

Une leçon de boxe

Le Philippin a maîtrisé la rencontre de bout en bout face à un adversaire rapidement dépassé.

Rios, dont c'étaient les grands débuts en poids welters, est même allé au tapis au premier round mais l'arbitre ne l'a pas compté, estimant que l'ancien champion du monde des légers avait glissé.

A la sixième reprise, sous les assauts répétés de son adversaire, Rios a été victime d'une coupure au-dessus de l'oeil gauche qui a rapidement enflé.

«Je n'avais pas rencontré un gaucher depuis longtemps. C'est un grand combattant et il était trop rapide pour moi. Mais je vais me relever», a commenté l'Américain.

Pacquiao en est désormais à 55 victoires (dont 38 avant la limite), 5 défaites et 2 nuls. Rios, 27 ans, totalise lui 31 victoires (23 avant la limite), 2 défaites et 1 nul. (si)

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