NHL: Nico Hischier réécrit l'histoire du hockey suisse
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NHLNico Hischier réécrit l'histoire du hockey suisse

Le jeune Valaisan est devenu le premier Suisse à être repêché en première position de la draft NHL. Il a été choisi par les New Jersey Devils, vendredi soir à Chicago.

Nico Hischier, 18 ans, a été repêché en première position de la draft NHL à Chicago par les New Jersey Devils. Jamais un Suisse n'avait connu pareil honneur.

A l'appel de son nom, Katja Hischier a enlacé son prodige de fils avec dans les yeux des larmes de fierté. Puis Nico est tombé dans les bras de son père Rino. La table où se trouvaient les proches du Haut-Valaisan a enchaîné les «hugs» avec l'homme le plus courtisé de l'assemblée dans le cadre majestueux du United Center de Chicago. Il faut dire que l'enceinte en «jette», même dépourvue de glace. Elle fut le théâtre des trois derniers titres NBA des Chicago Bulls de Michael Jordan et des trois derniers titres NHL des Blackhawks.

C'est dans ce temple du sport moderne que Nico Hischier a eu la chance de vivre l'un des plus grands moments de sa toute jeune carrière de hockeyeur. Le manager général des New Jersey Devils, Ray Shero, a appelé son nom en premier et voilà l'ange haut-valaisan devenu un «petit diable». Après Auston Matthews l'an dernier et même s'il a joué au Canada la saison passée, c'est un deuxième joueur issu du championnat de Suisse qui rafle la mise.

«Je n'arrive pas à y croire, a lâché le héros de la soirée. Mon plus grand but, c'est de jouer en NHL. Franchement, je ne suis pas capable d'exprimer le sentiment que je ressens en ce moment.»

Il est le septième Européen à être appelé en premier après Mats Sundin (89), Roman Hamrlik (92), Patrik Stefan (99), Ilya Kovalchuk (01), Alex Ovechkin (04) et Nail Yakupov (12).

Deux Suisses à Newark

Forcément, Hischier réécrit l'histoire suisse en devenant l'Helvète le mieux drafté de l'histoire. Le «record» appartenait jusque-là à Nino Niederreiter, choisi par les New York Islanders en 5e position de la draft 2010. Il est le neuvième Suisse repêché au premier tour. Il rejoint Michel Riesen (14e choix en 1997), Luca Cereda (24e/1999), Luca Sbisa (19e/2008), Nino Niederreiter (5e/2010), Sven Bärtschi (13e/2011), Mirco Müller (18e/2013), Kevin Fiala (11e/2014) et Timo Meier (9e/2015). Avec le récent trade de Mirco Müller, passé de San José à New Jersey, Nico Hischier aura l'occasion de parler schwytzertütsch, ce qui pourrait faciliter son adaptation à Newark dans la grande banlieue de New York.

Le Valaisan a donc remporté son duel à distance avec Nolan Patrick, l'autre joueur susceptible d'intéresser les deux premières équipes à choisir. Auteur de 86 points (37 buts/49 assists) en 57 matches avec les Halifax Mooseheads en Ligue de Hockey Junior Majeur du Québec, Hischier a «forgé son succès» par sa montée en puissance et sans doute la qualité de son jeu défensif.

Si les deux jeunes garçons possèdent le «package complet» de ce que l'on attend d'un centre moderne, Hischier a boosté son CV en réussissant des Mondiaux juniors M20 tonitruants et en semblant moins fragile que son adversaire. Patrick a connu deux hernies qui ont freiné son développement naturel. Cela ne l'a pas empêché d'être sélectionné au 2e rang par les Philadelphia Flyers. Le podium est complété par le Finlandais Niro Heiskanen.

Luca, heureux pour son frère

S'exprimant dans un excellent anglais, Hischier n'a pas semblé impressionné par les projecteurs. Peut-être parce que le Haut-Valaisan sait où il va depuis qu'il est tout jeune. A l'aise devant les micros, le hockeyeur le plus talentueux produit par la Suisse depuis Roman Josi a rappelé que son modèle s'appelait Pavel Datsyuk.

L'ancien centre des Detroit Red Wings avait des mains en or et une capacité à revenir défendre au-dessus de la moyenne. Et il portait le numéro 13. Comme Nico Hischier. Mais la future star n'a pas choisi ce numéro pour le virtuose russe. Non, c'est en l'honneur de son grand frère Luca qui joue au CP Berne. «J'étais super nerveux, a expliqué le frangin à la chaîne Sportsnet. Maintenant on va pouvoir fêter. C'est mon meilleur ami et on parle beaucoup, mais pas seulement de hockey.»

Les autres joueurs suisses de NHL n'ont pas manqué l'opportunité de saluer le Haut-Valaisan. Le premier à réagir sur Twitter fut Sven Bärtschi avec trois smileys souriants. Quelques minutes plus tard, Sven Andrighetto a tweeté: «Wow Nico Hischier, félicitations!»

Le meilleur attaquant des Devils, Taylor Hall, 1er choix de la draft 2010, a lui aussi salué son nouveau coéquipier sur les réseaux sociaux: «New Jersey te souhaite la plus chaleureuse des bienvenues, Nico. Excité de t'avoir avec nous.»

Taylor Hall peut se réjouir de l'arrivée de Hischier car les Devils traversent une période difficile. L'époque bénie des Martin Brodeur, Scott Stevens, Scott Niedermayer, Claude Lemieux ou encore Stéphane Richer est depuis longtemps révolue. L'heure est désormais à la reconstruction et Nico Hischier fait dès aujourd'hui partie des fondations.

(nxp/ats)

(NewsXpress)

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