Arbitrage: Nicole Petignat ne sifflera plus
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ArbitrageNicole Petignat ne sifflera plus

La Jurasienne Nicole Petignat a annoncé sa retraite de l'arbitrage avec effet immédiat.

La femme en noir a donné le coup de sifflet final de sa carrière à l'occasion du match d'Axpo Super League entre Neuchâtel Xamax et Bâle (2-0) dimanche.

Lors de la 16e journée du Championnat de Suisse, la native de La Chaux-de-Fonds a expulsé Franco Costanzo et dicté un penalty dès la 35e minute. Elle n'a pas encore informé ses assistants de sa décision, assurant vouloir «être au calme et me concentrer pleinement sur cette rencontre. Cela a fonctionné, puisque l'inspecteur était très content de moi. Tous ce que les autres gens peuvent penser n'a joué aucun rôle dans mon choix. C'est la vie».

Pétignat a sifflé 91 parties au plus haut niveau helvétique. Mais sa carrière compte bien d'autres points d'orgue. L'ancienne footballeuse (de Alle au FC Renens de 1983 à 1995) avait dirigé une finale de Coupe de Suisse. Le 28 mai 2007, elle y avait dicté la sentence suprême et expulsé Zibung, le gardien de Lucerne, alors que l'équipe de Suisse centrale tenait Bâle en échec à la 90e minute (1-0 au final).

La citoyenne de Alle a également officié au niveau international. Elle a dirigé la finale de la Coupe du monde dames en 1999, la finale de l'Euro féminin en 2001 et été la première femme à officier en Coupe de l'UEFA (AIK Stockholm - Fylkyr Reykjavik), le 14 août 2003.

La désormais ex-arbitre n'a pas précisé de quoi sera fait son avenir sportif. «Ce sport contient d'autres aspects fascinants, assure-t-elle. Je ne continuerai pas dans les médias ou pour obtenir des bouquets de fleur, mais uniquement pour le football et pour moi-même».

(si)

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