15.09.2020 à 02:23

JaponNissan: début du procès de Greg Kelly, ex-assistant de Ghosn

Greg Kelly, accusé d’avoir omis de mentionner dans les rapports boursiers annuels de Nissan une rémunération que Carlos Ghosn était censé toucher, affronte seul la justice japonaise. Il a plaidé non coupable dès l’ouverture de son procès mardi.

Greg Kelly arrive au tribunal de Tokyo le 15 septembre 2020.

Greg Kelly arrive au tribunal de Tokyo le 15 septembre 2020.

AFP

Greg Kelly, ancien collaborateur de Carlos Ghosn chez Nissan accusé comme lui de malversations financières, a plaidé mardi non coupable à l’ouverture de son procès à Tokyo, où il comparaît sans son ancien patron, en fuite au Liban.

«Je pense que les éléments attesteront que je n’ai pas violé les règles» boursières japonaises, a déclaré Greg Kelly à l’ouverture du procès, le jour de son 64e anniversaire. Il était arrivé peu avant au tribunal accompagné de trois de ses avocats, portant un masque et un costume gris anthracite.

Son procès doit durer environ dix mois et intervient près de deux ans après son arrestation au Japon, qui avait eu lieu le même jour que celle de Carlos Ghosn. L’ancien grand patron de Renault et Nissan ayant échappé à la justice japonaise, Greg Kelly se retrouve en première ligne dans ce procès, au côté du groupe japonais, poursuivi en tant que personne morale. Un représentant de Nissan a confirmé mardi au procès que le groupe allait plaider coupable.

Greg Kelly et Nissan sont accusés d’avoir illégalement et sciemment omis de mentionner dans les rapports boursiers annuels du constructeur automobile de 2010 à 2018 une rémunération totale d’environ 9,2 milliards de yens (79 millions de francs) que Carlos Ghosn était censé toucher plus tard.

Jusqu’à dix ans de prison

«Je nie les accusations. Je n’ai pas participé à une conspiration criminelle», a insisté mardi Greg Kelly. Il a reconnu avoir travaillé avec d’autres personnes, en interne comme en externe, sur une façon «légale» de rémunérer davantage Carlos Ghosn à partir de 2010, pour le dissuader de rejoindre une autre entreprise où il aurait été mieux payé. Il était dans l’intérêt de Nissan à l’époque de retenir ce «dirigeant extraordinaire» qui avait sauvé le groupe de la faillite et qui «protégeait farouchement son indépendance» vis-à-vis de Renault, a-t-il insisté.

Début 2020, lors de sa première apparition publique à Beyrouth après sa fuite du Japon, Carlos Ghosn avait réaffirmé avoir été victime d’un «coup monté» de certains responsables de Nissan, qui souhaitaient le faire tomber pour éviter qu’il ne rende l’alliance Renault-Nissan «irréversible», sans pour autant aller jusqu’à fusionner les deux sociétés.

Greg Kelly avait été libéré sous caution à Noël 2018, après plus d’un mois de détention provisoire, mais avec l’interdiction de quitter le Japon dans l’attente de son jugement. Il encourt jusqu’à dix ans de prison. Ses avocats ont toutefois confié à l’AFP avoir bon espoir qu’il soit acquitté, malgré le taux de condamnation extrêmement élevé (plus de 99%) dans les affaires pénales au Japon.

Nissan et le parquet assurent avoir accumulé des preuves selon lesquelles ces paiements futurs avaient été garantis à Carlos Ghosn et auraient donc dû être déclarés dans les rapports du constructeur automobile, en vertu des règles boursières japonaises. Les enquêteurs ont amassé une somme astronomique de documents dans ce dossier. La défense de Greg Kelly se plaint toutefois de n’avoir eu accès qu’à une fraction de ces pièces.

Témoins apeurés

Autre désavantage de taille: «Des témoins étrangers très utiles pour Greg Kelly n’ont pas confiance dans le système judiciaire japonais», craignant de tomber dans un piège et d’être arrêtés dès leur arrivée au Japon, comme Greg Kelly fin 2018, a récemment déploré l’un de ses avocats, James Wareham, interrogé par l’AFP. «Ils ont peur. Ils ne viendront pas témoigner au Japon», a-t-il ajouté. Le parquet et le tribunal ont par ailleurs rejeté la demande du camp Kelly d’autoriser des témoins à être auditionnés hors du Japon par vidéoconférence.

Nissan a déjà accepté fin 2019 de payer une amende de 2,4 milliards de yens (près de 21 millions de francs) à l’Agence japonaise des services financiers (FSA) pour avoir omis de mentionner les paiements différés de Carlos Ghosn. Le constructeur japonais a aussi déjà accepté de payer 15 millions de dollars aux États-Unis dans un accord à l’amiable avec les autorités américaines sur le même dossier.

Carlos Ghosn, qui comme Greg Kelly clame son innocence sur toute la ligne, avait accepté de payer 1 million de dollars aux mêmes autorités américaines pour éviter d’être poursuivi aux États-Unis sur ce même volet de l’affaire. Greg Kelly avait pour sa part accepté de payer une amende de 100’000 dollars.

(AFP/NXP)

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