Actualisé 11.09.2008 à 08:08

ArmementNorthrop: contrat de 5,1 mds USD pour construire un porte-avions nucléaire

Le groupe américain de défense Northrop Grumman a annoncé mercredi avoir reçu une commande de 5,1 milliards de dollars pour construire le porte-avions à propulsion nucléaire Gerald R. Ford.

Ce porte-avions est le premier d'une nouvelle génération de navires, qui doivent venir remplacer les anciens bâtiments de la classe Nimitz, dont la conception remonte aux années 60, a indiqué le groupe dans un communiqué.Northrop avait déjà reçu un premier contrat de 2,7 milliards de dollars en 2005 pour mettre au point les technologies nécessaires au bâtiment.A ce jour, le tiers des 1.200 pièces de structure du bâtiment sont en cours de fabrication. La construction de la quille devait débuter à l'automne 2009 pour permettre une livraison à la marine américaine 2015, a précisé le groupe.Cité dans le communiqué, Matt Mulherin, directeur des chantiers navals Grumman à Newport News (Virginie, sud-est), s'est félicité de la possibilité donnée au groupe de construire «le premier d'une nouvelle classe de porte-avions depuis plus de quarante ans».Le Gerald Ford disposera d'un pont d'envol modifié, d'un «château» redessiné et d'un meilleur système d'armes, le tout permettant un plus grand nombre de sorties d'avions. Son générateur nucléaire sera de conception nouvelle et il pourra fonctionner avec un équipage réduit.

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