Inondations dans le Kentucky (USA) : «Nous allons trouver des corps pendant des semaines»

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Inondations dans le Kentucky (USA) «Nous allons trouver des corps pendant des semaines»

Alors que les secours progressent de maison en maison pour tenter de localiser les victimes des intempéries qui ont frappé l’Etat américain, le bilan est passé à 26 morts dimanche. 

Les dégâts causés aux antennes de téléphonie mobile ont compliqué les secours. 

Les dégâts causés aux antennes de téléphonie mobile ont compliqué les secours. 

via REUTERS

Les sauveteurs américains font désormais du porte-à-porte pour localiser les victimes d’inondations dévastatrices parmi les plus graves ayant jamais frappé le Kentucky, alors que la pluie a repris après quelques heures d’accalmie, a déclaré dimanche le gouverneur de l’Etat.

«La météo complique les choses»

Certaines zones montagneuses de l’est du Kentucky restent inaccessibles après ces inondations qui ont transformé certaines routes en rivières, emporté des ponts, balayé des maisons et tué au moins 26 personnes, selon un nouveau bilan des autorités. Les dégâts causés aux antennes de téléphonie mobile ont compliqué les secours et empêchent d’estimer le nombre de morts et de disparus. «Ces inondations sont parmi les plus dévastatrices, les plus meurtrières que nous n’ayons jamais vues», a déclaré le gouverneur Andy Beshear sur NBC. «Et au moment où on essaie de déblayer, il pleut!». «Nous allons faire du porte-à-porte pour essayer de localiser le plus de monde possible. On va même le faire sous la pluie. Mais la météo complique les choses», a-t-il ajouté.

Une des pires inondations de l’histoire des USA

Le gouverneur démocrate avait un peu plus tôt tweeté que le bilan des pluies torrentielles, qui se sont abattues sur l’est de cet Etat rural dans la nuit de mercredi à jeudi, était passé de 25 à 26 morts. «Nous allons trouver des corps pendant des semaines, dont beaucoup auront été emportés sur des centaines de mètres», a-t-il précisé sur NBC.

Dans la ville de Jackson, au centre de la zone la plus lourdement affectée, sauveteurs et volontaires étaient rassemblés dimanche matin sur le parking d’un hypermarché Walmart avant de se déployer. Certains distribuaient de l’eau en bouteille. Sur un bateau arrimé à une remorque était inscrit «FEMA Rescue 4», signe que les secouristes de l’agence américaine de gestion des catastrophes étaient sur place.

Risque de crues soudaines 

Sous de lourds nuages noirs annonciateurs de nouvelles pluies, les rues étaient recouvertes d’une couche épaisse de boue. Les inondations ont frappé une région dont l’économie était déjà dévastée par le déclin de l’industrie minière, sa principale ressource. «Elles ont anéanti des zones où les gens n’avaient déjà plus grand-chose», a souligné Andy Beshear.

Certaines régions du Kentucky ont reçu quelque 20 centimètres de pluie en 24 heures et, par endroits, les eaux des rivières ont brusquement monté de plusieurs mètres avant de sortir de leur lit. Les services de la météo nationale ont annoncé dimanche un nouveau risque d’inondations dans le centre-est des Etats-Unis, y compris dans le Kentucky. «La menace de crues soudaines va s’aggraver au cours de la journée, avec de fortes averses et des orages qui vont se développer», ont-ils tweeté.

Getty Images via AFP

Le président Joe Biden a décrété l’état de «catastrophe naturelle» et débloqué des renforts fédéraux pour soutenir les zones affectées par «la tempête, les inondations, les glissements de terrain et les coulées de boue». Ces inondations sont les manifestations les plus récentes des épisodes de météo extrême qui sont de plus en plus fréquents avec le réchauffement de la planète provoqué par les activités humaines. En décembre, plusieurs dizaines de violentes tornades avaient ravagé cinq Etats du centre des Etats-Unis, principalement l’ouest du Kentucky, et fait au moins 79 morts.

(AFP)

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