Pacifique Sud - «Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami»
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Pacifique Sud«Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami»

Une nouvelle éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a mis en alerte les habitants des îles Tonga, samedi.

La population fuyait samedi vers les hauteurs face au tsunami provoqué dans les îles Tonga par une nouvelle éruption massive du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. «Un tsunami de 1,20 m a été observé à Nuku’alofa», la capitale du pays, a annoncé le Bureau australien de météorologie. Le précédent n’avait pas dépassé 30 cm. Et l’alerte venait d’être levée lorsque le volcan est à nouveau entré en éruption.

«C’était une explosion massive», a expliqué au site d’informations Stuff une habitante, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle, en train de préparer le dîner. «Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous», a-t-elle raconté. Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler.

«Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs», a-t-elle ajouté.

Le roi des Tongas Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes. L’éruption a duré huit minutes, et était si forte qu’elle a été entendue «comme un bruit de tonnerre lointain» sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, ont déclaré des responsables des Fidji. Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tongas, a appelé la population à «s’éloigner de tous les endroits menacés, c’est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates». Les autorités ont par ailleurs conseillé à l’ensemble de la population de rester autant que possible à l’intérieur, de porter des masques s’ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d’eau.

Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Fidji, Samoa, et la Nouvelle-Zélande. Le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tongas, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.

(AFP)

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