Ouragan aux Etats-Unis: «Nous serons là sur le long terme»
Actualisé

Ouragan aux Etats-Unis«Nous serons là sur le long terme»

Barack Obama est arrivé mercredi dans le New Jersey, un Etat littoral qui, comme New York, s'est attelé à l'immense tâche de la reconstruction après le passage du cyclone Sandy.

Barack Obama a promis aux sinistrés que l'Etat fédéral les soutiendrait «sur le long terme», après avoir inspecté les dégâts de l'ouragan meurtrier sur la côte du New Jersey (est). «Nous ne tolèrerons aucune bureaucratie. Nous allons faire en sorte que vous obteniez de l'aide aussi vite que possible», a-t-il ajouté.

«Nous serons là sur le long terme», a-t-il assuré, aux côtés du gouverneur de l'Etat, Chris Christie - cheval de Troie de son rival Mitt Romney - dans un refuge situé dans la ville de Brigantine, non loin d'Atlantic City au sud de New York.

«La priorité à l'heure actuelle est de rétablir le courant. Et dès que le courant sera rétabli (...) il y aura évidemment du nettoyage» à faire, a-t-il encore observé.

M. Obama avait auparavant survolé en hélicoptère avec M. Christie la côte atlantique de son Etat, ravagée par l'ouragan qui s'est abattu lundi et mardi sur le nord-est des Etats-Unis. Après avoir fait 67 morts dans les Caraïbes, le bilan s'est alourdi à 49 morts en Amérique du Nord.

Conscient qu'il ne peut apparaître indifférent aux souffrances de ses compatriotes, M. Obama a suspendu sa participation à la campagne depuis lundi. Il veut de toute évidence donner l'image d'un dirigeant proche de ses citoyens.

M. Romney a de son côté décidé de reprendre pleinement sa campagne. Il doit participer à trois réunions électorales en Floride, un des Etats clés pour remporter l'élection du 6 novembre.

D'une «intensité historique»

New York s'est quant à elle réveillée dans des embouteillages monstres et, signe symbolique de la reprise vaille que vaille des affaires, son maire Michael Bloomberg, a sonné à 09h30 (14h30 heure suisse) la cloche de la réouverture de Wall Street.

Avec le redémarrage progressif de deux de ses aéroports, du trafic des bus et de la réouverture de certains commerces, la Grosse Pomme retrouvait une certaine normalité.

Plus de 600'000 foyers restaient toutefois sans électricité, dont la moitié à Manhattan. Les écoles étaient toujours fermées, ainsi que la quasi totalité des tunnels et le métro était encore sous l'eau. Le métro recommencera à fonctionner de manière «limitée» dès jeudi, a annoncé le gouverneur de la ville Andrew Cuomo.

Le Conseil de sécurité des Nations unies devait pour sa part se réunir dans des locaux en cours de construction et extérieurs au quartier général de l'institution. Des inondations ont touché les sous-sols du bâtiment, situé sur les bords de l'East River.

L'ouragan a atteint une «intensité historique», avec des scènes de désolation rappelant «les images que nous avons pu voir de la fin de la Seconde Guerre mondiale», a de son côté déclaré M. Bloomberg.

Pour la première fois en 39 ans d'existence, la grande parade d'Halloween a été annulée à New York, le tracé de l'événement étant en partie privé de courant. Le légendaire marathon de la ville, qui doit accueillir 47'000 coureurs dimanche, se déroulera lui comme prévu, a annoncé le maire.

Fin de l'alerte sur une centrale

Sandy a également soumis à rude épreuve 11 autres Etats de la côte nord-est des Etats-Unis où 7400 gardes nationaux étaient toujours mobilisés pour dégager les routes, vider les maisons inondées ou prêter main forte aux victimes.

Plus de six millions de foyers étaient toujours sans électricité et ces coupures pourraient durer plusieurs jours, selon les autorités. Le réseau téléphonique et ferroviaire subissait encore de nombreuses perturbations et 2800 vols étaient annulés dans les aéroports de la côte.

L'alerte déclenchée sur la plus vieille centrale nucléaire américaine, après le passage de l'ouragan, a en revanche été levée. Des vapeurs légèrement radioactives ont pu être émises sur un autre site affecté par les intempéries, ont néanmoins indiqué les opérateurs. Les trois réacteurs mis à l'arrêt pour raisons de sûreté restent eux hors service.

(ats)

Les Etats-Unis en chiffres:

La population blanche

La population hispanique

La population noire

L'économie

Le revenu

L'agriculture

Les armes

La religion

Le logement

L'industrie

La famille

Le chômage

Ton opinion