Italie: Nouveau drame en mer Méditerranée

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ItalieNouveau drame en mer Méditerranée

Au moins quarante personnes sont mortes samedi lors d'un drame en Méditerranée. Elles ont péri étouffées dans la cale d'un bateau plein de centaines de migrants, selon les médias italiens.

«Opération de secours en cours sur un bateau (...) De nombreux migrants secourus. Au moins quarante morts», affirme la marine dans un message sur son compte Twitter. Il n'a pas été possible de joindre l'institution italienne dans l'immédiat pour plus de précisions.

Selon une journaliste de la chaîne de télévision RaiNews, qui se trouvait pour un reportage au centre de coordination des opérations de la marine, l'opération de secours a débuté peu après 7h00. Un hélicoptère a repéré un bateau en difficulté à environ 21 milles (39 km) des côtes libyennes, au sud de l'île de Lampedusa.

Le bateau, qui transportait quelque 300 migrants, était «surchargé et commençait à couler», a raconté la journaliste. Un navire de la marine s'est alors approché, a commencé les opérations de secours, et a découvert dans un deuxième temps qu'il y avait une quarantaine de corps dans la cale.

Migrants entassés dans les cales

D'après les nombreux témoignages recueillis auprès des survivants de ces voyages très dangereux entre la Libye et l'Italie, les passeurs ont l'habitude d'entasser dans la cale les migrants ayant payé le moins pour la traversée.

Piégés dans cet espace confiné, les migrants courent le risque de mourir étouffés ou asphyxiés par les émanations de carburant, ou encore noyés si le bateau chavire et coule sans leur laisser le temps de sortir.

Très souvent, les passeurs ou les passagers du pont font usage de violences pendant la traversée pour empêcher ceux de la soute de sortir, et ces mouvements peuvent faire chavirer à tout moment ces embarcations toujours surchargées.

(ats)

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