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FukushimaNouvelle fuite d'eau contaminée

Une troisième fuite d'eau très radioactive aurait été constatée à la centrale accidentée de Fukushima, a indiqué la compagnie Tepco.

Un écoulement inexpliqué de liquide contaminé aurait été repéré autour du réservoir souterrain numéro 1. Il survient après ceux, avérés, constatés en fin de semaine passée près des réservoirs 2 et 3. Ces trois bassins pourraient souffrir d'un vice de conception.

«Nous sommes pour le moment dans l'incapacité de dire c'est ceci ou cela», a déclaré Masayuki Ono, porte-parole de Tepco, le gérant de la centrale accidentée. Plusieurs causes potentielles existent et «des examens sont en cours», a-t-il assuré.

Le PDG de Tepco, Naomi Hirose, et son vice-président Zengo Aizawa vont se rendre dans la journée à la centrale pour constater les dégâts sur place. Ils décideront ensuite des mesures à prendre.

Sept réservoirs

Tepco avait fait état dans la nuit de vendredi à samedi passé d'un écoulement d'eau contaminée dans le sol depuis un premier réservoir de stockage souterrain. L'opérateur a évalué à 120 tonnes environ la quantité de liquide qui aurait fui.

Un problème similaire a ensuite été constaté sur un autre réservoir du même type (60 x 53 mètres et profond de 6 mètres). La centrale dispose de sept réservoirs pour stocker de l'eau hautement radioactive issue du refroidissement des réacteurs saccagés.

Pour remédier au problème, Tepco était en train de transvaser à l'aide de pompes les milliers de tonnes d'eau des réservoirs 2 et 3 défectueux vers d'autres. L'un de ces réservoirs d'accueil, le numéro 1, est désormais aussi soupçonné de laisser l'eau s'échapper.

Panne d'électricité

Tepco a donc décidé de mettre l'eau contaminée dans d'autres types de réservoirs. Toutefois, les quantités d'eau sont supérieures aux capacités disponibles. Compte tenu de la distance séparant les réservoirs souterrains de l'océan, Tepco juge cependant peu probable que l'eau radioactive puisse s'y écouler.

Les problèmes se multiplient ces dernières semaines à la centrale accidentée de Fukushima Daiichi. Le tsunami de 2011 a conduit la compagnie à mettre en place une cellule de crise et les autorités à ordonner d'agir vite pour calmer la situation.

Vendredi, Tepco avait notamment rapporté une interruption du système de refroidissement de la piscine de désactivation du combustible usé du réacteur 3. Une avarie vraisemblablement provoquée par des travaux pour empêcher une récidive d'une grave panne d'électricité survenue les 18 et 19 mars. (ats)

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