Irlande du Nord: Nouvelle nuit de violences à Belfast
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Irlande du NordNouvelle nuit de violences à Belfast

Les policiers nord-irlandais ont fait usage de balles en caoutchouc et utilisé un canon à eau vendredi soir pour disperser plusieurs centaines de jeunes manifestants unionistes.

Les forces de l'ordre ont dû disperser les manifestants avec un canon à eau notamment

Les forces de l'ordre ont dû disperser les manifestants avec un canon à eau notamment

Les manifestants unionistes dénonçaient de nouveau le retrait du drapeau britannique de l'Hôtel de ville de Belfast. Une dizaine de rues de la capitale nord-irlandaise ont été bloquées dans la soirée par les manifestants qui ont également incendié un autobus à impériale. A Newtownabbey, dans le nord de la ville, des jeunes le visage masqué ont lancé des cocktails Molotov en direction des forces de l'ordre, qui ont riposté en actionnant un canon à eau.

Des incidents ont également été signalés à Carrickfergus, à une quinzaine de kilomètres au nord de Belfast. La police y a fait usage de balles en caoutchouc pour disperser des manifestants qui jetaient des briques et des bouteilles.

En décidant début décembre ne plus faire flotter l'Union Jack que dix-sept jours par an, le conseil municipal de Belfast, majoritairement nationaliste, a ravivé les tensions. Depuis 1906, les couleurs britanniques étaient hissées chaque jour sur le «City Hall».

Belfast vit depuis au rythme de violences les plus graves depuis l'accord d'avril 1998 entre les nationalistes catholiques et les protestants fidèles à la Couronne britannique. (ats)

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