Basketball - NBA: Nouvelle offre rejetée par les joueurs
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Basketball - NBANouvelle offre rejetée par les joueurs

Pour sortir du lock-out, le patron de la NBA David Stern a émis une nouvelle offre. Le syndicat des joueurs a jusqu'à mercredi pour l'accepter, mais il semble l'avoir d'ores et déjà rejetée.

Après huit heures de négociations dans un hôtel new-yorkais, les deux camps affichaient leur déception et ne cachaient pas leur pessimisme. Stern a expliqué que les propriétaires avaient accepté cinq des six propositions du médiateur fédéral George Cohen, dont un partage des revenus flexible pouvant monter jusqu'à 51% pour les joueurs. «Je suis fatigué par tout ça. Nous pensons que notre offre est juste et espérons que les joueurs l'accepteront», a déclaré Stern.

Mais les joueurs, à l'image de leur représentant Derek Fisher, qui s'est présenté les yeux rougis devant la presse, ont rejeté cette nouvelle offre, leur avocat Jeffrey Kessler estimant que ces 51% n'étaient qu'un «leurre».

«Clairement, cette offre est inacceptable, a souligné Derek Fisher. A aucun moment, nous arriverons à 51% comme ils le promettent. Ce n'est pas une proposition, mais un ultimatum. C'est un nouveau jour triste pour les fans et les employés. Nous avons fait des efforts mais nous ne savons plus quoi faire pour combler le fossé qui nous sépare de la NBA.»

Deux points de discorde

Les deux parties s'opposent principalement sur deux points: les modalités de plafonnement de la masse salariale des clubs (salary cap) et le partage des quelque quatre milliards de dollars de revenus annuels de la NBA.

Dans le précédent accord collectif de travail (CBA), dénoncé le 1er juillet, les joueurs touchaient 57% de ces revenus. Les propriétaires veulent mettre le curseur à 50-50 mais les joueurs ne veulent pas descendre sous les 52,5%. Une différence qui équivaut à une somme d'environ 100 millions de dollars par an.

Au total, 221 matches ont déjà été annulés, soit toutes les rencontres de la saison régulière du mois de novembre. C'est la deuxième fois dans l'histoire de la NBA qu'un conflit du travail empêche la tenue d'une saison pleine. En 1998-1999, la saison régulière avait été réduite à 50 matches par équipe et n'avait commencé qu'en février 1999, après 204 jours de lock-out. Vendredi marquait le 120e jour du présent conflit.

Le lock-out signifie que les clubs ne peuvent plus mener de négociations pour des transferts ou faire signer des joueurs agent libre, que les joueurs ne sont plus payés, qu'interdiction leur est faite d'accéder aux installations sportives de leur club et d'avoir des contacts avec leur entraîneur. (ats)

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