Obama et McCain soulignent leurs différences sur l'Irak et l'Afghanistan
Actualisé

Obama et McCain soulignent leurs différences sur l'Irak et l'Afghanistan

Les deux candidats à la Maison Blanche, le démocrate Barack Obama et le républicain John McCain, ont fait entendre leurs différences mardi sur l'Irak et l'Afghanistan chacun entendant prouver qu'il possédait les qualités nécessaires pour devenir le prochain commandant-en-chef.

Dans un long discours-programme intitulé "une nouvelle stratégie pour un nouveau monde", le sénateur de l'Illinois (nord) a promis de finir la guerre en Irak "de façon responsable" et "mener à bien" le combat contre Al-Qaïda et les talibans.

"Comme le président (George W.) Bush et le sénateur John McCain auraient dû s'en rendre compte, le front central de la guerre contre le terrorisme n'est pas l'Irak, et ça ne l'a jamais été", a dit M. Obama.

S'exprimant peu après son adversaire démocrate à Albuquerque (Nouveau-Mexique, sud-ouest), M. McCain a promis quant à lui de gagner la guerre à la fois en Irak et en Afghanistan. "Le sénateur Obama nous dit que nous ne pouvons pas gagner en Afghanistan sans perdre en Irak. En fait c'est exactement l'inverse", a estimé le sénateur de l'Arizona (sud-ouest). "Avec la bonne stratégie et le nombre approprié de soldats nous pouvons gagner à la fois en Irak et en Afghanistan", a-t-il dit.

M. Obama, qui selon un sondage publié mardi possède un avantage de neuf points sur M. McCain dans la perspective de l'élection présidentielle de novembre (voir encadré) doit encore convaincre qu'il ferait un meilleur commandant-en-chef que John McCain.

Soucieux de renforcer sa crédibilité sur la scène internationale, le candidat démocrate s'apprête à effectuer la semaine prochaine une tournée en Europe et au Proche-Orient et, à une date non précisée pour des raisons de sécurité, en Irak et en Afghanistan.

La guerre en Irak "pèse sur notre sécurité, notre statut dans le monde, notre armée, notre économie et les ressources qu'il nous faut pour faire face aux défis du 21e siècle", a dit le sénateur de l'Illinois.

"Le succès enregistré par le renforcement des troupes en Irak nous montre comment vaincre en Afghanistan", a estimé de son côté M. McCain.

Les deux candidats se sont retrouvés pour estimer que la situation en Afghanistan n'était pas satisfaisante.

"La base Al-Qaïda est en train de s'étendre au Pakistan, probablement pas plus loin de son ancien sanctuaire afghan qu'un trajet de train entre Washington et Philadelphie", a affirmé M. Obama, soulignant que "s'il y un nouvel attentat contre notre patrie, cela viendra probablement de la même région où le 11-Septembre avait été préparé".

"La sécurité s'est détériorée en Afghanistan et nos ennemis sont à l'offensive", a reconnu M. McCain avant d'ajouter: "Si je suis élu président, je renverserai le cours de la guerre en Afghanistan comme nous avons renversé le cours de la guerre en Irak".

M. McCain a proposé d'envoyer "au moins" trois brigades supplémentaires en Afghanistan, soit environ 15.000 soldats, le doublement de l'armée afghane pour la porter à 160.000 hommes et plaidé pour l'unité du commandement des forces déployées en Afghanistan.

Le candidat démocrate s'est fixé quant à lui cinq objectifs: "finir la guerre en Irak de façon responsable, mener à bien le combat contre Al-Qaïda et les talibans, sécuriser les armes et matériaux nucléaires (en les mettant hors de portée) des terroristes et des Etats voyous, arriver à une véritable sécurité énergétique, reconstruire nos alliance pour être à la hauteur des défis du 21e siècle".

"Je note que (M. Obama) a parlé aujourd'hui de son plan pour l'Irak et l'Afghanistan avant même d'être parti sur le terrain, avant d'avoir discuté avec le général (David) Petraeus, avant d'avoir constaté les progrès réalisés en Irak et avant d'avoir posé pour la première fois le pied en Afghanistan", a ironisé M. McCain.

(afp)

Barack Obama crédité de neuf points d'avance sur John McCainLe sénateur de l'Illinois bénéficie du soutien massif des électeurs noirs ainsi que du soutien d'une majorité de femmes et des électeurs âgés de moins de 55 ans, souligne ce sondage.A l'inverse, le sénateur de l'Arizona bénéficie d'un léger avantage dans l'électorat masculin et frôle la majorité chez les Blancs. Il est également soutenu par une majorité d'électeurs âgés de plus de 55 ans.La situation économique est le principal sujet de préoccupation pour 53% des électeurs, avant la guerre en Irak (16%) et les questions de couverture santé (11%).Une majorité de démocrates (56%) affirment que M. Obama devrait choisir son ex-rivale Hillary Clinton comme candidate à la vice-présidence mais cette hypothèse est rejetée par une majorité (50%) des électeurs indépendants et par 49% des électeurs toutes tendances confondues.

Ton opinion