Déficit aux Etats-Unis: Obama veut taxer les riches
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Déficit aux Etats-UnisObama veut taxer les riches

Barack Obama a fixé mercredi l'objectif de réduire le déficit de 4000 milliards de dollars cumulés sur 12 ans.

Lors d'un discours sur la situation budgétaire des Etats-Unis, Barack Obama a éreinté les plans des républicains.

Lors d'un discours sur la situation budgétaire des Etats-Unis, Barack Obama a éreinté les plans des républicains.

Neuf jours après sa déclaration de candidature à un second mandat, le président américain s'est dit décidé à atteindre ces objectifs d'économie «tout en protégeant la classe moyenne, nos engagements vis-à-vis des personnes âgées et nos investissements dans l'avenir». Il a dit souhaiter utiliser «un scalpel plutôt qu'une machette» pour tailler dans les dépenses.

Mais il a aussi prévenu que la lutte contre les déficits ne devrait négliger aucun secteur, même les programmes d'assurance- maladie publics ou les dépenses militaires. M. Obama s'est dit déterminé à faire payer davantage d'impôts aux plus aisés.

«Vision pessimiste»

Le 5 avril, les républicains majoritaires à la Chambre des représentants ont présenté une proposition de budget pour l'exercice 2012. Ce plan prévoit des coupes drastiques, appelle à des réductions d'impôts pour les entreprises et les Américains les plus riches et préconise la privatisation de programmes d'assurance- maladie.

Ce plan «dépeint une vision de notre avenir qui est profondément pessimiste», a dénoncé M. Obama.

Le président avait accepté en décembre une prolongation temporaire des cadeaux fiscaux hérités de son prédécesseur républicain George W. Bush. Il a a affirmé que «nous ne pouvons pas nous permettre des réductions d'impôt de 1000 milliards de dollars pour chaque millionnaire et milliardaire dans notre pays. Et je refuse de les prolonger à nouveau».

Plus de 100% du PIB

Le discours de M. Obama est intervenu alors qu'un accord budgétaire avec les républicains, au titre du solde de l'exercice 2011, n'a pas encore été formellement entériné au Congrès. Il a été adopté vendredi, juste avant la concrétisation d'une fermeture de l'administration.

Les négociations acharnées à ce sujet ont donné un avant-goût des batailles législatives à venir sur l'adoption d'un budget 2012 et le relèvement du plafond de la dette.

Le déficit budgétaire devrait atteindre environ 1600 milliards de dollars cette année. La dette, nourrie en partie par le plan de relance de l'économie en 2009, mais aussi les guerres en Afghanistan et en Irak, s'établit déjà à plus de 14'000 milliards. Elle va dépasser les 100% du PIB pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

Selon des responsables américains, le plan du président ferait redescendre le déficit budgétaire à 2,5% du PIB en 2015 et environ 2% d'ici à la fin de la décennie.

Relever le plafond de la dette

M. Obama s'en est pris sans le nommer à M. Bush, président de 2001 à 2009, en notant que dans les années 2000, «nous avons augmenté les dépenses de façon spectaculaire pour (financer) deux guerres et un programme de remboursement de médicaments, mais nous n'avons pas payé ces nouvelles dépenses. Au lieu de cela, nous avons fait empirer le problème avec des réductions d'impôts».

Dès avant le discours, les républicains avaient prévenu que «si nous voulons trouver une solution et faire quelque chose de significatif, ce ne sera pas en augmentant les impôts», selon les mots de John Boehner, le président républicain de la Chambre. M. Boehner avait été reçu mercredi matin à la Maison Blanche par M. Obama, en compagnie d'autres dirigeants du Congrès.

Démocrates et républicains doivent aussi se mettre d'accord sur le relèvement du plafond de la dette d'ici au 16 mai. Faute de quoi les Etats-Unis ne seront pas en mesure de payer leurs intérêts, ce qui serait «apocalyptique», selon la Maison Blanche. Mais les républicains réclament de nouvelles coupes budgétaires en échange de ce vote.

(ats)

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