Actualisé 24.10.2014 à 17:58

Rallye de Catalogne

Ogier surprend son monde et prend la tête

Le Français (VW Polo-R) a réussi à prendre la tête du rallye de Catalogne vendredi soir, après une journée passée à toute vitesse sur les terres ocres de la région de Salou.

Cet épisode, qu'il craignait au départ, n'a finalement été néfaste qu'à ses adversaires. «La stratégie était d'attaquer à fond dès le début. On a poursuivi sur ce rythme et à la fin, cela paie», déclarait un Sébastien Ogier «très satisfait» de sa journée. Le champion du monde en titre pourrait ceindre une nouvelle couronne dimanche, à condition de terminer devant le Finlandais Jari-Matti Latvala (VW Polo-R).

Malgré sa position d'ouvreur, et le balayage qui lui est automatiquement associé, le Français a remporté la moitié des six spéciales, distillant dans son sillage, une poussière fatale pour ses concurrents. Latvala, qui partait trois minutes derrière lui, a été aveuglé comme tant d'autres même s'il reconnaissait n'avoir jamais été dans le rythme «peut-être par manque d'entraînement sur terre ces derniers temps».

Latvala pointait à la 7e place vers midi, avec un retard conséquent de 24 secondes. «Il faudrait que l'écart se stabilise aux alentours de 10 secondes vendredi soir», estimait-il. Mais, avec plus de 36'' perdues sur Ogier à l'issue de cette première journée, le bouillant Finlandais a perdu son pari. Il se retrouve 2e en grande partie grâce aux mésaventures survenues aux pilotes qui le précédaient, notamment dans la dernière spéciale de la journée.

Le plus malchanceux aura peut-être été le Belge Thierry Neuville, bien installé à la 2e place à midi et auteur d'une sortie de route et d'une crevaison dans l'ES7 dont les origines demeurent insolites. «J'ai changé le produit du lave-glace avec un liquide qui est venu bleuir mon pare-brise et m'a déconcentré d'autant qu'une mouche tenace m'a également perturbé dans le cockpit», expliquait-il. Résultat, un gros morceau de carrosserie - l'arrière droit - et plus de deux minutes perdus pour reculer à la 9e place. (ats)

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