Drame de Lampedusa: Opération de sécurité en Méditerranée
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Drame de LampedusaOpération de sécurité en Méditerranée

La Commission européenne veut organiser une vaste opération de sécurité et de sauvetage en Méditerranée suite au drame de Lampedusa, a annoncé la responsable européenne des Affaires intérieures, Cecilia Malmström.

La politique des Etats européens en matière d'asile n'a toutefois pas été remise en cause lors de cette réunion. Dans le cadre de l'opération annoncée par la Commission européenne, les Etats membres seront appelés à fournir des navires, des avions et surtout de l'argent pour permettre à Frontex, l'agence de surveillance des frontières européennes, de mener à bien cette mission.

Frontex, qui a permis de sauver des milliers de vies depuis deux ans, n'a pas de moyens propres et son budget a été réduit au nom de l'austérité imposée par la crise. Mme Malmström a précisé que l'une des premières demandes présentées aux Etats sera une contribution pour renflouer son budget, réduit de 118 millions d'euros en 2011 à 85 millions cette année.

Frontex en «passeur»

«C'est un beau signal concret», a commenté le ministre italien de l'Intérieur Angelino Alfano. «Nous demandons que l'Europe nous prête main-forte pour sauver des vies humaines», a-t-il ajouté, soulignant que Lampedusa «est aussi une frontière de l'UE».

Mais ce genre d'opération «ne sert que dans la durée», ont nuancé plusieurs sources européennes. «C'est d'une naïveté finie», a averti un diplomate sous couvert de l'anonymat. «Nous allons faire les passeurs. Dès que les navires de Frontex sont signalés, les embarcations prennent la mer» pour être secourus, a-t-il expliqué.

Selon ce diplomate, la solution «passe par un contrôle des côtes de la Libye et de la Tunisie par les autorités de ces pays, pour empêcher les départs».

Règles de l'asile

L'annonce de l'opération Frontex cache quelque peu les refus opposés par les pays du nord de l'Europe aux demandes de changement des règles sur l'asile.

L'Italie, Malte, la Grèce, Chypre, la Bulgarie et l'Espagne sont les portes d'accès à l'Union Européenne pour les migrants venus d'Afrique et du Proche-Orient. Mais les réfugiés arrivés par la mer ne représentent qu'une infime partie des demandeurs d'asile.

Ils ont été plus de 330'000 à frapper aux portes de l'UE en 2012. Environ 70% des demandes ont été enregistrées par l'Allemagne (77'500), la France (60'600), la Suède (44'000), le Royaume-Uni (28'000) et la Belgique (28'000), selon Eurostat.

L'Italie, avec 15'000 demandes en 2012, n'est pas le pays le plus sollicité, font valoir les Etats du Nord. Sans surprise, les ministres allemand, suédois et danois ont encore rejeté une modification de l'accord de Dublin, qui impose aux pays d'arrivée des demandeurs de traiter les demandes. Sur 28 Etats membres, 24 sont opposés à une modification des règles.

Messe au Vatican

Mercredi, Mme Malmström et le président de la Commission européenne José Manuel Barroso doivent se rendre à Lampedusa, où plus de 300 migrants ont péri dans un naufrage jeudi dernier.

Aux abords de l'île italienne, les plongeurs ont repris mardi matin leur éprouvant travail de récupération des corps. Selon le témoignage d'un des survivants, interrogé par le procureur d'Agrigente , «le bateau transportait 545 personnes, parmi lesquelles environ 20 enfants».

Seuls 155 ont pu être sauvées, ce qui laisse craindre un bilan de 300 à 390 morts. A ce jour, 274 corps ont été récupérés. Une messe sera célébrée mercredi pour les naufragés dans la basilique Saint-Pierre au Vatican, en présence d'évêques d'Erythrée et d'Ethiopie.

Par ailleurs, deux navires, l'un battant pavillon panaméen et l'autre danois, ont sauvé dans la nuit de lundi à mardi plus de 400 migrants dans les eaux siciliennes. La plupart se disent Syriens.

Du côté de la justice, le parquet italien a émis un mandat d'arrêt contre le Tunisien Kaled Bensalam, 35 ans, considéré comme le commandant du bateau qui a fait naufrage. Il est accusé d'homicides multiples, de naufrage et d'aide à l'immigration illégale. (ats)

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