Infographie: «Opportunity» s'attaque à un immense cratère
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Infographie«Opportunity» s'attaque à un immense cratère

Le rover de la Nasa poursuit son exploration de la planète rouge. Prochaine étape: l'étude d'Endeavour, gigantesque cavité de 21 km de diamètre.

par
Joëlle Charrey

Arrivé sur la planète rouge en mars 2004, le rover américain est infatigable. Son jumeau, «Spirit», n'ayant plus donné signe de vie depuis plus d'un an, c'est seul qu'«Opportunity» poursuit sa mission. Le robot de la Nasa tente de prouver que Mars était jadis humide et chaude. Trois ans après avoir fini l'exploration du cratère Victoria, «Opportunity» a rejoint l'arête d'Endeavour, un cratère de 21 km de diamètre. Le robot consacrera plusieurs mois à l'imagerie d'Endeavour, mais il ne devrait pas tenter de le traverser, pour éviter de s'enliser. D'après les images satellite, le cratère présente des dépôts géologiques plus vieux que ceux observés jusqu'ici. L'exploration pourrait donc se révéler riche en enseignements.

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