Suisse: Os de chameau trouvés à Bâle: «C'est exceptionnel»
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SuisseOs de chameau trouvés à Bâle: «C'est exceptionnel»

Des archéologues ont découvert un morceau de mâchoire appartenant à un camélidé. Cette trouvaille laisse donc penser que ces animaux vivaient dans la région à la fin de l'époque romaine.

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jd/ofu
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Des morceaux d'une mâchoire de chameau ont été trouvés à 80 ans d'intervalle à Bâle. Le bout plus clair sur la photo représente l'ancienne trouvaille.

Des morceaux d'une mâchoire de chameau ont été trouvés à 80 ans d'intervalle à Bâle. Le bout plus clair sur la photo représente l'ancienne trouvaille.

Philippe Saurbeck, Archäologische Bodenforschung Basel-Stadt
Cette pièce trouvée sur le site archéologique romain d'Augusta Raurica, à Augst (BL), montre un dromadaire s'agenouillant devant un roi.

Cette pièce trouvée sur le site archéologique romain d'Augusta Raurica, à Augst (BL), montre un dromadaire s'agenouillant devant un roi.

Schenker, Susanne
Un chameau a également été représenté sur cette lampe à huile provenant du site de Vindonissa, à Windisch (AG).

Un chameau a également été représenté sur cette lampe à huile provenant du site de Vindonissa, à Windisch (AG).

Béla Polyvàs

Juste avant de boucler les fouilles près de l'Université de Bâle, les archéologues ont fait une découverte sensationnelle: ils sont tombés sur des fragments d'os de chameau vieux de 1500 ans. Il s'agit de morceaux provenant de la mâchoire d'un camélidé. Une preuve qui atteste la présence de ces animaux dans la région bâloise à la fin de l'époque romaine. Ces bouts de mâchoire se trouvaient sous une voie romaine récemment mise au jour.

L'archéologue cantonal Guido Lassau explique: «A l'époque, il n'y avait que peu de chameaux dans la région. La découverte de ces os est donc exceptionnelle.» Des représentations sur des pièces de monnaie ou encore des lampes à huile révèlent à quoi servaient ces mammifères: «Ils servaient de moyen de transport pour les marchandises. L'armée romaine se déplaçait par ailleurs à dos de chameau. Ce sont des animaux très agiles et endurants.»

Trois découvertes similaires en Suisse

Des recherches de Guido Lassau ont permis de découvrir que des morceaux de la même mâchoire de chameau avaient déjà été retrouvés à Bâle il y a 80 ans. Les os ont désormais pu être rassemblés.

Trouver des fragments de chameau est rare en Suisse. Seules trois découvertes similaires ont été enregistrées à ce jour: deux proviennent du site archéologique de Vindonissa, à Windisch (AG), et le troisième vient du site archéologique d'Augusta Raurica, à Augst (BL).

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