Paris-Tours: Oscar Freire s'offre la victoire au sprint
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Paris-ToursOscar Freire s'offre la victoire au sprint

L'Espagnol Oscar Freire (Rabobank) a remporté au sprint la classique cycliste Paris-Tours, courue dimanche sur la distance de 233 kilomètres.

L'Espagnol s'est imposé devant l'Italien Angelo Furlan et le Belge Gert Steegmans.

L'Espagnol s'est imposé devant l'Italien Angelo Furlan et le Belge Gert Steegmans.

Freire, premier Espagnol à gagner Paris-Tours, s'est imposé nettement devant l'Italien Angelo Furlan et le Belge Gert Steegmans.

Le Français Geoffroy Lequatre, échappé dans le final, a été débordé par le peloton à seulement 400 mètres de l'arrivée sur l'avenue de Grammont, empruntée pour la dernière fois par Paris-Tours.

Freire, qui est âgé de 34 ans, compte trois titres de champion du monde à son palmarès.

Vainqueur de Milan-Sanremo en mars, il n'avait encore jamais enlevé Paris-Tours, considérée comme étant la classique des routiers-sprinteurs. Mais il avait pris place à plusieurs reprises sur le podium (2e en 2001, 3e en 2004 et 2007).

Dans cette 104e édition, menée à vive allure avec l'aide d'un vent favorable (46 km/h de moyenne), une échappée de huit coureurs (Jorgensen, T. Meyer, Krivtsov, Geschke, Pichon, Flecha, Saromotins, Maes), formée dès le 37e kilomètre, a ouvert la course jusqu'à compter un avantage maximal de 3 min 50 sec (Km 85).

Sous un beau soleil d'automne, les derniers rescapés (Geschke, Flecha, Saromotins, Maes) ont été repris à seulement 15 kilomètres de l'arrivée par les premiers contre-attaquants (Hinault, Lequatre, Roy, Vachon).

Lequatre est passé à l'attaque dans la côte de Beausoleil, avant les dix derniers kilomètres. Il a abordé la très longue ligne d'arrivée (2600 m) avec 18 secondes d'avance sur un peloton mené par les équipiers de Romain Feillu avant le regroupement et le sprint du premier peloton.

Freire a enlevé la 70e victoire d'une carrière entamée en 1998. (afp)

Oscar Freire en bref:

Nom: Freire

Prénom: Oscar

Date de naissance: 15 février 1976

Lieu de naissance: Torrelavega (Espagne)

Taille: 1,71 m

Poids: 63 kg

Equipes: Vitalicio (1998 et 1999), Mapei (2000 à 2002), Rabobank (à partir de 2003)

Principales victoires:

. Courses d'un jour:

Championnat du monde 1999 et 2004 (Vérone), 2001 (Lisbonne)

Milan-Sanremo 2004, 2007 et 2010, Gand-Wevelgem 2008, Paris-Tours 2010

Trophée Luis-Puig 2004, Flèche Brabançonne 2005, 2006 et 2007

. Courses par étapes:

Tirreno-Adriatico 2005

Tour de la Province de Lucques 2003, Ruta del Sol 2007

1 étape du Tour d'Allemagne 2001, 1 étape du Tour de Catalogne 2003, 3 étapes du Tour du Pays Basque (1 en 2006, 2 en 2010), 2 étapes du Tour de Suisse (2006 et 2008), 2 étapes du Tour de Romandie 2009, etc.

. Grands tours:

Tour de France: 4 étapes (Sarrebruck en 2002, Caen et Dax en 2006, Digne-les-Bains en 2008)

Tour d'Espagne: 7 étapes (2 en 2000, 1 en 2004, 3 en 2007, 1 en 2008).

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