France: Ouverture du procès en appel du naufrage de l'Erika
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FranceOuverture du procès en appel du naufrage de l'Erika

Total et cinq autres prévenus seront de nouveau jugés pour le naufrage de l'Erika en décembre 1999, lors du procès en appel qui s'ouvre lundi matin à Paris.

Le naufrage de ce pétrolier il y a dix ans avait provoqué une catastrophe écologique majeure.

Pas moins de 20'000 tonnes de fioul avaient souillé 400 kilomètres de côtes en Bretagne et mazouté plus de 150'000 oiseaux.

Jusqu'au 18 novembre, Total et deux filiales, ainsi que la société de classification italienne Rina, le propriétaire du pétrolier, Giuseppe Savarese, et son gestionnaire Antonio Pollara, devront répondre de leur responsabilité dans ce désastre.

Plusieurs dizaines de parties civiles, parmi lesquelles de nombreuses collectivités locales, souhaitent obtenir des indemnités plus conséquentes que celles qui leur avaient été accordées par le jugement du 16 janvier 2008.

Total, Rina, Savarese et Pollara avaient été condamnés solidairement à leur verser 192 milliards d'euros. Sur ce total, l'Etat s'était octroyé la part du lion (154 milliards). Il n'a pas fait appel de cette indemnisation.

Ces quatre prévenus, qui ont fait appel de leur condamnation en première instance, avaient écopé de l'amende maximale: 375'000 euros pour les personnes morales, 75'000 euros pour les personnes physiques.

Préjudice écologique

Le tribunal correctionnel de Paris avait également reconnu la notion de préjudice écologique: pour la première fois, des indemnisations avaient été accordées au titre des oiseaux mazoutés.

Lors du premier procès, les membres des secours et le capitaine du pétrolier avaient été mis hors de cause, ainsi que deux filiales de Total. Mais le parquet a fait appel de la relaxe de ces deux dernières.

Convaincu d'«imprudence» en première instance pour avoir loué un pétrolier ancien et mal entretenu, Total maintient pour sa part que la corrosion du navire lui avait été cachée, et dit avoir été trompé par les certificats de navigabilité établis par le Rina. (ats)

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