Actualisé 08.09.2015 à 14:54

Tennis - US Open

«Pas sûr d'avoir déjà vu Gasquet jouer si bien»

Roger Federer (no 2) et Stan Wawrinka (no 5) sont à un succès d'un 20e affrontement fratricide en demi-finale de l'US Open.

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14.09 Malgré la défaite de Federer en finale de l'US Open, son conseiller Stefan Edberg reste confiant et assure que son protégé ne renoncera pas.

14.09 Malgré la défaite de Federer en finale de l'US Open, son conseiller Stefan Edberg reste confiant et assure que son protégé ne renoncera pas.

AFP
13.09 Novak Djokovic remporte l'US Open! Le Serbe a triomphé au terme d'une longue bataille face à Roger Federer, dans laquelle le Bâlois est passé tout près d'un 18e titre en Grand Chelem (6-4 5-7 6-4 6-4).

13.09 Novak Djokovic remporte l'US Open! Le Serbe a triomphé au terme d'une longue bataille face à Roger Federer, dans laquelle le Bâlois est passé tout près d'un 18e titre en Grand Chelem (6-4 5-7 6-4 6-4).

epa/Porter Binks
13.09 Roger Federer affronte ce soir Novak Djokovic en finale de l'US Open.

13.09 Roger Federer affronte ce soir Novak Djokovic en finale de l'US Open.

AFP/Timothy A. Clary

La tâche du Bâlois s'annonce plus aisée que celle du Vaudois mercredi soir en quart de finale: il affrontera Richard Gasquet (no 12), qu'il a battu à 14 reprises en 16 duels.

Le quintuple vainqueur du tournoi (2004, 2008) reste sur six succès - tous acquis sans perdre le moindre set - face à l'esthète français, qui possède sans doute le plus beau revers à une main du Circuit avec celui de Stan Wawrinka. Ses deux défaites ont qui plus est été consommées sur terre battue, en 2011 à Rome et en 2005 à Monte-Carlo pour leur premier duel.

«Il a emmagasiné beaucoup de confiance»

«Je ne suis pas sûr d'avoir déjà vu Gasquet jouer si bien. A Wimbledon, il avait fait un grand match face à Stan (réd: en quart de finale) et avait bien commencé face à Novak (Djokovic, en demi-finale). Il avait la bonne attitude. Il s'était battu, et il avait su jouer les bons coups aux bons moments», soulignait un Roger Federer comme toujours prudent.

«Il a emmagasiné beaucoup de confiance à Wimbledon. Je m'attends donc à un match bien plus compliqué que lors de nos derniers affrontements», poursuivait le Bâlois, qui a profité de l'abandon du Neuchâtelois d'adoption lors du plus récent, en février à Dubaï, et s'était imposé 6-4 6-2 6-2 lors du précédent en finale de la Coupe Davis à Lille.

Une supériorité toute de même nette

«Mais je préfère jouer face à quelqu'un comme lui plutôt que face à John Isner», que l'homme aux 17 titres du Grand Chelem a dominé 7-6 (7/0) 7-6 (8/6) 7-5 en 2h39' lundi soir. «Je peux mieux gérer les choses, et tout dépendra de ce qui sortira de ma raquette», nuançait-il tout de même.

Supérieur au service et en coup droit, Roger Federer sait également qu'il devrait logiquement prendre le dessus sur le plan physique. Ce n'est pas pour rien s'il n'a pas perdu le moindre set en quatre matches disputés au meilleur des cinq manches face au Biterrois. «L'an dernier, j'avais tout de même ressenti une certaine fatigue à la fin de ma demi-finale perdue ici face à Marin Cilic. J'avais beaucoup joué durant l'été. Cela ne devrait pas se reproduire», estimait le Bâlois, qui a retiré cette année l'Open du Canada de son programme estival nord-américain.

«Je dois même me dire que cela ne va pas se reproduire», précisait Roger Federer, qui n'a pas perdu trop d'énergie depuis le début de ce tournoi puisqu'il s'est imposé à chaque fois en trois sets. «Ma préparation était idéale avec ce titre conquis à Cincinnati, et je joue vraiment bien ici. Je crois vraiment en mes chances», confiait-il.

Le Maître plus fort que le double-mètre

Roger Federer, qui jouera son... 46e quart de finale de Grand Chelem (record en cours) en 66 apparitions dans des tournois majeurs, avait décroché de haute lutte sa qualification lundi soir: il est le premier joueur à avoir signé un break face au géant John Isner (no 13) à New York depuis Philipp Kohlschreiber au 3e tour de l'édition 2013. L'Américain de 2m07 aura remporté 110 jeux de service consécutifs dans «son» tournoi du Grand Chelem. Il fallait bien un Maître pour ravir le service d'un double-mètre!

La belle série de John Isner a pris fin dans le... dernier jeu du match, sur la dixième balle de break que se procurait Roger Federer. Le Bâlois, qui avait fait la différence dans un deuxième tie-break crucial grâce à un inouï retour de coup droit lâché à 6/6, poussait alors le no 1 américain à la faute sur un puissant passing de revers. «Cela m'aurait probablement procuré de meilleures sensations si j'avais gagné en trois tie-breaks. Vous ne me comprenez sans doute pas, mais moi je me comprends», lâchait-il tout sourire aux journalistes présents à sa conférence de presse. (ats)

Federer qualifié pour le Masters

Le Bâlois est le troisième joueur assuré de participer au Masters après sa qualification pour les quarts de finale de l'US Open. Roger Federer rejoint Novak Djokovic et Andy Murray, qui avaient déjà empoché leur billet pour le rendez-vous de Londres (15-22 novembre).

Federer participera pour la 14e année consécutive au Masters qu'il a remporté à six reprises. «C'est quelque chose de génial de se qualifier si tôt dans la saison, j'ai du mal à réaliser que cela sera ma 14e participation consécutive», a-t-il déclaré.

Les huit places qualificatives pour le Masters sont attribuées par le classement de la «Race», qui prend en compte les résultats sur l'année. Djokovic est largement en tête avec 10'785 points devant Murray (7190 pts) et Federer (5525 pts). Suit Stan Wawrinka, 4780 points et donc quasiment qualifié.

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