Basketball - Pau Gasol a rejoué avec le Barça, 20 ans après
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BasketballPau Gasol a rejoué avec le Barça, 20 ans après

Après une belle carrière en NBA, le pivot espagnol a retrouvé le club de ses premières amours.

Les fans du Barça attendaient cette image depuis de nombreuses années.

Les fans du Barça attendaient cette image depuis de nombreuses années.

AFP

Vingt après avoir quitté le FC Barcelone pour une grande carrière en NBA, l’emblématique pivot espagnol Pau Gasol (40 ans) a joué vendredi ses premières minutes depuis son retour sous le maillot de son club de cœur, face au Bayern Munich en Euroligue.

Revenu au Barça fin février après avoir traversé presque deux saisons blanches en raison d’une fracture du scaphoïde tarsien du pied gauche, Pau Gasol avait peaufiné son rétablissement en douceur pour retrouver la compétition lors de la dernière journée de la phase régulière d’Euroligue, vendredi soir au Palau Blaugrana.

Ex-pivot vedette de la NBA, Pau Gasol a débuté la rencontre aux côtés du Grec Nick Calathes, du Français Léo Westermann et des Espagnols Sergi Martinez et Victor Claver. Il a remporté l’entre-deux initial mais a manqué son premier shoot à mi-distance.

Dernier match le 21 juin 2001

C’était une rencontre sans enjeu pour le Barça, déjà assuré de la première place et de sa qualification pour les quarts de finale d’Euroligue après une phase régulière conclue avec brio (24 victoires et 9 défaites avant le match face au Bayern).

Le dernier match de Pau Gasol au Barça remontait au 21 juin 2001, lors du troisième acte de la finale des play-off face au Real Madrid, où Gasol avait signé 22 points, 10 rebonds et 37 d’évaluation pour offrir le titre domestique au Barça (3-0).

«Pau va bien, il monte en intensité à chaque entraînement, il se plaît ici et je crois que maintenant on réfléchit à lui offrir quelques minutes, mais on ne sait pas encore combien, ni de quelle manière. On va y réfléchir ces prochaines 24 heures», avait indiqué jeudi l’entraîneur du Barça, Sarunas Jasikevicius, ex-coéquipier de Pau Gasol chez les Blaugranas.

Avant le clasico

Il n’a toutefois pas pu former la terrifiante raquette annoncée avec Nikola Mirotic, lui aussi ancien joueur NBA, préservé. Mirotic avait d’ailleurs partagé le parquet avec Gasol lors de son dernier match en NBA avant sa blessure au pied: c’était le 10 mars 2019 face aux San Antonio Spurs, quand ils évoluaient ensemble chez les Milwaukee Bucks.

Le premier match de la deuxième vie de Pau Gasol au Barça a eu lieu à la veille du clasico de football entre le Real Madrid et le Barça (samedi à 21 h 00), et deux jours aussi avant le clasico du basket, un choc au sommet en championnat, prévu dimanche à 18 h 30 face à l’éternel rival, le Real Madrid, toujours au Palau Blaugrana.

Le Real Madrid va engager lundi, et jusqu’en 2024, le pivot international français Vincent Poirier, de retour dans le championnat espagnol deux ans après avoir quitté Baskonia pour tenter l’aventure en NBA.

(AFP)

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