Actualisé 19.12.2012 à 21:19

Etats-Unis

Peine de mort requise contre un sergent US

Le procureur militaire compte réclamer la peine de mort à l'encontre du sergent Robert Bales, accusé d'avoir tué seize villageois afghans le 11 mars dans le sud de l'Afghanistan.

«Le gouvernement requerra la peine de mort», a déclaré le lieutenant-colonel Gary Dangerfield, prote-parole de l'armée américaine, alors que le sergent âgé de 38 ans a été renvoyé devant une cour martiale cette semaine. Le procès se tiendra sur la base de Lewis-McChord, située dans l'Etat de Washington (nord-ouest) où il était stationné avant son déploiement en Afghanistan, à une date qui n'a pas été précisée.

Le sergent Bales comparaîtra pour seize chefs d'assassinat, six tentatives d'assassinats, mais aussi pour avoir bu et avoir eu un «comportement préjudiciable à l'ordre et à la discipline», détaille l'armée dans un communiqué. Dès le lendemain de la tuerie, le secrétaire à la Défense Leon Panetta avait considéré que son auteur encourrait la peine de mort.

Robert Bales avait quitté au milieu de la nuit sa base du district de Panjwayi, dans la province de Kandahar (sud) avant de tuer dans deux villages avoisinants seize personnes, dont de nombreux femmes et enfants. Il était ensuite revenu à sa base où il s'était rendu.

Selon son avocat, Me John Henry Browne, un soldat posté sur la même base avait perdu sa jambe la veille devant Bales lors d'une attaque. «L'alcool pourrait avoir joué un rôle», avait confié un responsable américain peu après les faits.

Série d'incidents

Cette équipée meurtrière s'était ajoutée à une série d'incidents qui avaient tendu un peu plus les relations entre Washington et le président Hamid Karzaï, notamment l'incinération de corans sur la base de Bagram, ou encore la diffusion de photos de Marines urinant sur des cadavres.

Le meneur du groupe, accusé d'avoir élaboré pour s'amuser des «scénarios» pour exécuter des civils dans la province de Kandahar (Sud) et d'avoir prélevé des parties des cadavres et pris des photos avec les dépouilles, a été condamné en novembre 2011 à la prison à vie.

Pour que la peine de mort puisse être décidée contre le sergent Bales, la cour martiale devra à l'unanimité le déclarer coupable et considérer qu'il existe au moins une circonstance aggravante, prévoit le code de justice militaire.

Le dernier soldat américain a avoir été exécuté est John Bennet en avril 1961 après avoir été condamné pour viol et tentative de meurtre, selon le Centre d'information sur la peine de mort. (ats)

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