Texas: Permis de chasse aux rhinocéros adjugé 350'000
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TexasPermis de chasse aux rhinocéros adjugé 350'000

Un permis de chasse au rhinocéros noir en Namibie a été adjugé samedi au Texas, lors d'une vente aux enchères très controversée.

Des manifestants étaient au rendez-vous pour la vente aux enchères du permis de chasse.

Des manifestants étaient au rendez-vous pour la vente aux enchères du permis de chasse.

Le Dallas Safari Club, un club de chasseurs du Texas (sud des Etats-Unis) qui organisait une vente aux enchères, a déclaré que les 350'000 dollars (315'000 francs) récoltés pour un permis de chasse au rhinocéros noir en Namibie serait versé au pays pour «des patrouilles antibraconniers, la protection de l'habitat, la recherche et d'autres mesures cruciales pour la protection de la population menacée des rhinocéros noirs».

Gros gibier

La Namibie vend, depuis 2012, des permis de chasse au gros gibier, éléphant, lion, et, à raison de cinq par an, pour le rhinocéros noir. «La science a montré que la chasse sélective permet à la population de rhinocéros de croître», a dit le club dans un communiqué après la vente. «Eliminer les vieux mâles, qui ne sont plus en âge de se reproduire, qui sont attachés à leur territoire, qui sont agressifs et qui souvent tuent les mâles plus jeunes et pouvant se reproduire, les femelles et même les jeunes, augmente la survie et la reproduction d'un troupeau».

Protection de la nature

Selon le club, des responsables namibiens chargés de la protection de la nature accompagneront les chasseurs au Parc national de Mangeti, où la chasse doit avoir lieu, «pour s'assurer que les bons animaux soient tués». La viande servira à nourrir «une communauté voisine», a aussi fait valoir le club. Avant les enchères, le directeur du Dallas Safari Club, Ben Carter, avait rapporté avoir reçu plus de dix courriels de menaces de mort contre sa famille et les membres de son club, des menaces prises au sérieux par le FBI, la police fédérale américaine.

Nombreuses critiques

Face aux nombreuses critiques, le ministre adjoint de l'Environnement de Namibie, Pohamba Shifetala Namibie, a défendu vendredi ce programme de chasse. «Nous n'enregistrons aucune diminution de la population de rhinocéros, au contraire, leur nombre augmente», a-t-il dit à l'AFP. L'an dernier, la Namibie a fait les frais, lors de plusieurs sommets internationaux, d'un lobbying intensif pour qu'elle renonce à ce système de vente des permis. L'organisation Humane Society of the United States (HSUS) avait affiché, il y a quelques mois, son intention de lutter contre ces permis de chasse. «Il y a dans le monde un effort concerté pour préserver les quelques rhinocéros noirs et autres rhinocéros qi échappent aux braconniers», a dit Wayne Pacelle, président de la HSUS.

La Namibie, pays semi-désertique, abrite près de 1'800 rhinocéros noirs sur une population mondiale de moins de 5.000. Le rhinocéros noir, l'une des sous-espèces de rhinocéros africain, est en «grand danger» d'extinction, selon la liste rouge des espèces menacées.

(afp)

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