Philippe Cottet ambitieux sur les routes du Dakar2008

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Philippe Cottet ambitieux sur les routes du Dakar2008

RALLYE-RAID. Le Valaisan prendra le départ de son 4e Dakar
le 5 janvier 2008 à Lisbonne. Il devrait être l'unique Suisse en lice.

Le motard de Collombey (VS) a découvert la célèbre épreuve d'endurance en 2001 au côté du Jurassien Dominique Guillaume (52e), avant d'y revenir en 2005 (31e) et l'an dernier. Sa 29e place obtenue en 2007 lui a permis de devenir le pilote officiel de KTM suisse et de bénéficier d'une des 50 motos compétition client de la marque. «Si l'objectif No 1 demeure de franchir la ligne d'arrivée, l'esprit n'a pas cessé d'évoluer (ambitions, matériel, préparation physique), confie-t-il. Si tout se passe sans embûche, j'espère me classer parmi les 20 premiers.» «En vingt ans de compétition, j'ai acquis de la bouteille, poursuit l'ancien trialiste. Sans être prétentieux, je sais comment on ramène une moto à Dakar! Par rapport à 2001, le rallye est devenu plus court, moins difficile mais on y roule 30% plus vite!» En se hissant dans le top 20, Cottet (36 ans) ferait partie des meilleurs pilotes privés de l'épreuve. Un objectif réaliste puisque, cette année, le Chablaisien bénéficiera d'une structure de qualité pour affronter les 6000 km de spéciales menant au lac Rose, via le Maroc et la Mauritanie. «Mon encadrement sera, soit semi-pro comme en 2005 et cette année, soit carrément pro, précise-t-il. Dans ce cas-là, je servirai un peu de «porteur d'eau» aux leaders KTM que sont Marc Coma ou Cyril Desprès. Je serai fixé sur mon sort à la fin du mois.»

David Cherix

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