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Plus d'un million de Californiens dans le noir

Une violente tempête hivernale s'est abattue vendredi sur la Californie, plongeant dans le noir plus d'un million de foyers américains et provoquant de nombreux dégâts matériels.

Les autoroutes du nord de l'Etat ont été fermées à la circulation et les vols intérieurs annulés en raison de fortes chutes de pluie et de neige accompagnées de rafales de vent atteignant jusqu'à 130 km/h.

Dans les montagnes de la Sierra Nevada, les prévisionnistes s'attendent à des chutes de neige pouvant atteindre jusqu'à trois mètres à certains endroits.

Dans le sud de l'Etat, les autorités ont procédé à l'évacuation de près de 3.000 personnes dans des lieux sujets à des risques d'incendie.

La Californie a ordonné l'ouverture de plusieurs centres d'urgence habitués à gérer ce genre de tempête. «La préparation est vraiment un élément déterminant», a déclaré à ce sujet le gouverneur de l'Etat, Arnold Schwarzenegger. (ap)

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