Plus de 100 disparus dans l'effondrement d'une passerelle
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Plus de 100 disparus dans l'effondrement d'une passerelle

KATMANDOU - Une passerelle métallique suspendue s'est effondrée mardi sous le poids de centaines de piétons dans l'ouest du Népal, faisant plonger des dizaines de personnes dans les eaux glacées d'une rivière située une trentaine de mètres plus bas.

Plus de 100 personnes sont portées disparues et probablement mortes, selon les autorités.

A la tombée de la nuit, les secouristes avaient retrouvé 15 corps sans vie ainsi que 32 personnes vivantes mais hospitalisées dans un état grave. Selon les autorités, les chances de retrouver d'autres survivants étaient minces en raison des forts courants de la rivière, de la température de l'eau et de la suspension des recherches pour la nuit.

L'accident s'est produit à Chunchu, un village situé à 500km à l'ouest de la capitale, Katmandou, dans une région reculée de l'ouest du royaume. Quelque 500 personnes, qui se rendaient à pied vers un grand marché voisin en plein air, empruntaient simultanément la passerelle lorsque les câbles de soutien ont rompu sous le poids, a expliqué Anil Pandey, représentant du gouvernement dans la région.

Cette passerelle de 120 mètres de long avait été construite cette année, mais n'était pas conçue pour supporter le poids de tant de personnes la traversant simultanément, a reconnu M. Pandey.

Des centaines de soldats et policiers, basés dans les villes voisines de Nepalgunj et Surkhet, ont reçu l'ordre de se rendre sur les lieux de la catastrophe pour participer aux opérations de secours et de recherche, mais les autorités ignoraient quand ces renforts arriveraient sur place. D'autant que le village de Chunchu se trouve dans une région isolée de ce royaume himalayen où les routes carrossables sont peu nombreuses.

A la tombée de la nuit, seule une trentaine de personnes avaient réussi à survivre à l'effondrement de la passerelle. «Certains d'entre eux ont réussi à grimper, d'autres sont tombés sur les berges, mais ceux qui ont plongé dans la rivière sont ceux qui sont toujours portés disparus», a déclaré M. Pandey.

Les 32 survivants, tous grièvement blessés, ont été évacués vers des hôpitaux situés dans des régions mieux équipées en infrastructures, a précisé Dipendra Chetri, un responsable de la police participant aux opérations de secours à Chunchu.

M. Pandey a refusé de donner un nombre précis de disparus, expliquant que les villages voisins n'avaient pas encore dressé leur propre liste de personnes manquantes. «Il est difficile de dire combien de personnes sont portées disparues, mais la meilleure estimation que je puisse faire c'est de dire qu'il pourrait y avoir plus de 100 disparus», a-t-il dit.

La présence d'un demi-millier de personnes au même moment sur cette passerelle s'explique par l'ouverture d'un grand marché local en plein air qui se tient chaque mois après la pleine lune et qui attire des milliers de personnes venant des villages alentour.

La foule empruntait le pont quand les filins qui le soutenaient ont cédé, projetant les gens en contrebas dans le Bheri, une rivière de montagne à forts courants dans laquelle il est difficile de nager.

Les opérations de recherche et de secours doivent reprendre mercredi au lever du jour. (ap)

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