Actualisé 13.07.2012 à 19:04

Afrique du SudPlus de 20 morts dans un accident de train

Au moins 24 ouvriers agricoles transportés sur la plate-forme d'un camion ont trouvé la mort vendredi dans un accident de train dans le nord-est de l'Afrique du Sud.

Une photo de l'accident postée sur le réseau social.

Une photo de l'accident postée sur le réseau social.

Un accident de train dans le nord-est de l'Afrique du Sud a fait au moins vingt-quatre morts vendredi, selon les autorités. Un camion transportant des ouvriers agricoles a franchi la voie ferrée à un passage à niveau et a été percuté par un train de marchandises.

Selon Joseph Mabusa, porte-parole de la police régionale, le conducteur du camion aurait mal évalué les distances en traversant, laissant son véhicule au milieu de la voie de chemin de fer au moment où passait un train de marchandises qui transportait du charbon à destination du Mozambique.

«C'est une scène horrible. Certains corps sont décapités et d'autres démembrés. La médecine légale est toujours sur les lieux de l'accident», a-t-il déclaré.

L'accident s'est produit à un passage à niveau dans la province de Mpumalanga, dans le nord-est du pays, près d'Hectorspruit, 400 km au nord de Johannesburg.

Le camion a été traîné sur 200 mètres par le train de marchandises, laissant des corps décapités ou démembrés dans son sillage, ce qui complique la tâche des secours pour dénombrer les victimes.

Responsabilité du conducteur

Le responsable des secours de Mpumalanga a précisé que l'accident avait eu lieu près de Malelane vers 7h00 (heure en Suisse), à l'entrée du célèbre parc Kruger, près de la frontière du Mozambique. «Les corps gisent partout, des gens ont été déchiquetés», a-t-il encore relevé.

Le conducteur du camion a survécu et a été transporté à l'hôpital avec une vingtaine d'autres blessés, certains dans un état critique. Il devrait être inculpé pour homicide volontaire, voire pour meurtre, selon des médias locaux.

Près de douze heures après l'accident, les enquêteurs de la police passaient toujours les lieux au peigne fin alors que des ouvriers s'apprêtaient à déblayer les débris du camion.

Rénover les voies

L'exploitant public Transnet a déclaré que le train transportait du charbon à destination de Maputo, la capitale du Mozambique, mais qu'il n'y avait pas eu déraillement. L'Afrique du Sud est l'un des plus grands pays exportateurs de charbon et la voie où s'est produit l'accident est un axe de transit majeur.

Le gouvernement sud-africain a annoncé vouloir investir des milliards de dollars pour rénover ses lignes de chemin de fer, même si les accidents sont aussi souvent le fruit de l'erreur humaine.

L'an dernier, un chauffeur de minibus scolaire du Cap a été condamné à 20 ans de prison pour avoir tué dix enfants à son bord lorsque son véhicule a été touché de plein fouet par un train alors qu'il circulait sur des voies de chemin de fer pour se rendre plus rapidement à l'école. (afp)

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