Actualisé 20.05.2014 à 15:47

Soudan du SudPlus de 535 millions de francs contre la famine

La communauté internationale s'est engagée mardi à Oslo à verser près de 535 millions de francs pour lutter contre la famine qui menace des millions de personnes au Soudan du Sud.

La Suisse a débloqué 4,5 millions de francs, qui s'ajoutent aux 13 millions déjà libérés en début d'année. «Ce chiffre représente quasiment un doublement des fonds disponibles pour la crise humanitaire au Soudan du Sud», a souligné le chef de la diplomatie norvégienne, Boerge Brende, à l'issue d'une conférence des donateurs.

Avant cette réunion présentée comme celle de la «dernière chance» par le Bureau de la coordination des affaires humanitaires (OCHA), seuls 536 millions de dollars avaient été réunis sur un besoin humanitaire estimé à 1,8 milliard de dollars pour l'année en cours. Quelque 660 millions de dollars manquent donc encore à l'appel.

La Suisse consacrera 18 millions en 2014

La Suisse a elle porté son engagement humanitaire total pour le Soudan du Sud à 18 millions de francs pour 2014. Ce montant permet notamment de soutenir les opérations d«organisations multilatérales (CICR, Programme alimentaire mondial, HCR) et non gouvernementales (MSF, Medair) sur place.

Cinq experts du Corps suisse d«aide humanitaire (CSA) ont par ailleurs été mis à disposition d«agences onusiennes dans la région ces six derniers mois.

Stocks de nourriture épuisés

«Des signes de crise alimentaire majeure sont déjà là», a prévenu la responsable des opérations humanitaires de l'ONU, Valerie Amos. «Les stocks de nourriture sont déjà épuisés dans les zones isolées par le conflit et les prix (des aliments) se sont envolés».

Selon l'ONU, 4 millions de personnes, soit un tiers de la population, sont menacées par la faim dans le jeune État africain, riche en pétrole mais théâtre de combats entre gouvernement et rebelles depuis le 15 décembre.

Routes impraticables, choléra

La situation est d'autant plus délicate que la saison des pluies rend impraticables les rares routes du pays, voire certaines pistes d'atterrissage, compliquant et renchérissant l'acheminement de l'aide dans de vastes régions.

Le choléra a également fait son apparition ces dernières semaines. Déjà neuf personnes en sont mortes, sur 138 cas, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Selon le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef), 50'000 enfants risquent de mourir de faim dans le pays d'ici la fin de l'année. «Un grand nombre sont déjà condamnés à manger de la nourriture trouvée dans la nature comme des bulbes de plantes et des herbes», a indiqué l'organisation.

Nouveau conflit

Indépendant depuis 2011 après une guerre longue et meurtrière entre Khartoum et la rébellion désormais au pouvoir à Juba, le Soudan du Sud a replongé dans un nouveau conflit, né de la rivalité politique entre le président Salva Kiir et son ancien vice-président, Riek Machar, limogé en juillet 2013.

Malgré un accord signé le 9 mai, les combats se poursuivent. Des milliers, voire des dizaines de milliers de personnes sont mortes et plus de 1,3 million de Sud-Soudanais ont fui leurs habitations.

Plus de 325'000 d'entre eux ont franchi la frontière pour se réfugier en Ethiopie, au Kenya, au Soudan et en Ouganda, «des pays déjà vulnérables pour diverses raisons», a noté Mme Amos. (ats)

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