Actualisé 02.02.2015 à 17:24

Présidence à la FIFAPlus que trois candidats contre Blatter, pour l'heure

Joseph Blatter, président en exercice et grand favori, n'a plus que trois candidats face à lui pour la présidence de la FIFA après le forfait de Jérôme Champagne, qui comme David Ginola n'a pas eu les parrainages suffisants.

Outre Blatter, restent en course pour l'élection du 29 mai à Zurich l'ancien Ballon d'Or Luis Figo, le prince Ali, un des vice-présidents de la FIFA, et Michael van Praag, président de la Fédération néerlandaise.

Jérôme Champagne, ex-vice secrétaire général de la FIFA, inconnu du grand public et sans aucune chance sur le papier, avait pourtant été le premier à se déclarer candidat il y a un peu plus d'un an, le 20 janvier 2014.

Mais comme l'autre Français engagé dans cette course, David Ginola, l'ancien diplomate n'a pas eu les cinq parrainages de Fédérations affiliées à la FIFA (209 au total) exigés et a annoncé lundi que l'aventure s'arrêtait là. La campagne de l'ex-collaborateur de France Football aura en tout cas existé plus longtemps que celle de l'ancien joueur du PSG, qui n'aura duré que deux semaines sous le sponsoring d'un bookmaker irlandais...

«Aucune aigreur»

Même si Champagne assure ne ressentir «aucune aigreur», sa lettre aux médias lundi est acide, soulignant que de «très nombreux présidents» de Fédérations lui «ont expliqué» qu'ils ne pouvaient le soutenir par crainte de «représailles face aux recommandations de leurs Confédérations». Les «institutions se sont mobilisées pour éliminer le seul candidat indépendant», proteste-t-il encore, s'en prenant à l'UEFA: «Il s'agit aussi de permettre aux plus fortunés du football ouest-européen de mettre la main sur la dernière chose qu'ils ne contrôlent pas encore, la FIFA et le gouvernement mondial du football».

L'Union européenne de football, par la voix de son porte-parole Pedro Pinto, a répondu: «L'UEFA n'a pas choisi de candidat pour les élections. Donc, tous les candidats sont indépendants. Nous attendons d'entendre chacun sur les projets pour l'avenir».

Cruyff soutient Van Praag

Sepp Blatter (78 ans), président depuis 1998, a eu sans problème ses parrainages (une majorité des six Confédérations qui composent la FIFA ont promis en juin dernier lors du Congrès de Sao Paulo de le soutenir) et remplit évidemment l'autre critère principal pour être candidat: avoir joué un rôle actif dans l'administration du football, à l'échelon national ou international, pendant deux de ces cinq dernières années.

Le prince jordanien Ali bin Al Hussein (39 ans), dit prince Ali, et Michael van Praag (67 ans) présentent les dossiers les plus solides selon les critères de la FIFA. «S'il vient à me le demander, Van Praag peut compter sur mon soutien», a prévenu la légende batave Johan Cruyff dans la presse de son pays.

Mais qu'en est-il de Figo (42 ans) ? Son statut d'ancien Ballon d'Or a sans doute facilité l'obtention des parrainages nécessaires (il assure en avoir six). Mais quid de son expérience dans les instances ? Selon son entourage, il peut mettre en avant ses trois dernières années comme membre du «comité du football», une des commissions de l'UEFA, dans laquelle on trouve aussi d'autres anciennes gloires comme Dejan Savicevic, Zbigniew Boniek, Fernando Hierro ou Davor Suker.

Quatre dossiers reçus

La FIFA a confirmé lundi avoir reçu quatre dossiers de candidature, qui vont d'abord passer devant la chambre d'instruction de la commission d'éthique, pour «des enquêtes d'habilitation sous dix jours», puis reviendront sur le bureau de la commission électorale chargée de valider ou non «leur conformité avec les dispositions réglementaires». C'est sans doute là que tout se jouera pour Figo.

L'ancienne star du Real Madrid est en tout cas déjà en campagne et s'est rendu en Chine, sous prétexte d'un tournoi portant son nom et impliquant des équipes du pays. Il devrait également assister ce week-end à la finale de la Coupe d'Afrique des nations. Sur le plan médiatique, l'ex-vedette du Barça et de l'Inter Milan a reçu les encouragements du charismatique José Mourinho, entraîneur de Chelsea, et d'anciens internationaux comme Patrick Vieira, Raul et Deco. (ats)

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