Tour de France: Pour Eddy Merckx, Armstrong ne fera pas le Tour
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Tour de FrancePour Eddy Merckx, Armstrong ne fera pas le Tour

L'ancien grand champion belge Eddy Merckx se déclare «certain» que l'Américain Lance Armstrong «ne fera pas le Tour» de France en 2009, rapportait mercredi le quotidien belge Le Soir.

«Il y a beaucoup de raisons à cela dont la principale est la relation délicate qu'il entretient avec la France et avec la presse française», explique celui qui est un ami très proche du septuple vainqueur de la Grande Boucle et avec qui il dit s'être entretenu dernièrement.«La deuxième est morale à l'égard de (son équipier l'Espagnol Alberto) Contador (dont l'objectif est de gagner le Tour, ndlr). La troisième est sportive: participer au Giro à 37 ans après avoir arrêté trois ans est déjà énorme. Je pense, enfin, que les dirigeants du Tour n'auraient pas vu d'un bon oeil son retour dans leur épreuve hypermédiatisée», poursuit Merckx, lui-même vainqueur à cinq reprise du Tour de France.Le 24 septembre dernier, après une retraite de trois ans, Armstrong avait annoncé qu'il revenait au cyclisme pour participer au Tour de France 2009 sous les couleurs d'Astana (dont le leader est l'Espagnol Alberto Contador) et poursuivre sa croisade contre le cancer.Mais mardi dernier, dans une interview au journal italien La Gazzetta dello Sport, l'Américain avait émis des «doutes» sur sa participation au Tour de France 2009 et avait annoncé qu'il s'alignerait au départ du Giro.«Encore aujourd'hui avec le Tour, il y a des doutes. Tous connaissent son importance mais avec les problèmes que j'ai avec les organisateurs, les journalistes et les fans, je pourrais être détourné de ma mission: focaliser l'attention internationale sur la bataille contre le cancer», avait-il expliquéLe parcours du Tour-2009 devait être dévoilé mercredi à Paris sans la présence d'Armstrong.bnl/jgu

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