États-Unis: Pour la première fois, Donald Trump apparaît avec un masque

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États-UnisPour la première fois, Donald Trump apparaît avec un masque

Les conseillers de Donald Trump le suppliaient depuis des semaines de porter un masque en public, afin de montrer l’exemple aux Américains.

Le président américain Donald Trump est apparu pour la première fois publiquement samedi avec un masque, devenu aux États-Unis un objet de débat politique passionné autant qu’un rempart face à la flambée de Covid-19. Le masque qu’arborait Donald Trump était bleu nuit et portait, gravé sur l’un de ses coins, le blason doré de la présidence américaine.

Le milliardaire républicain a dû se résoudre à se présenter le visage couvert puisqu’il rendait visite samedi soir à des militaires blessés au combat à l’hôpital Walter Reed de Bethesda (Maryland), dans la banlieue de Washington. «J’aurai probablement un masque», avait dit quelques instants plus tôt le président américain alors qu’il quittait la Maison-Blanche, justifiant ce geste par les circonstances.

Donald Trump est apparu masqué pour la première fois en public lors de la visite d’un hôpital militaire.

Donald Trump est apparu masqué pour la première fois en public lors de la visite d’un hôpital militaire.

KEYSTONE/AP/Patrick Semansky

«Lorsque vous parlez avec des soldats qui sortent tout juste de la table d’opération», a-t-il expliqué, «je crois que c’est quelque chose de très bien de porter un masque». «Je n’ai jamais été contre les masques, mais je suis convaincu que cela dépend du moment et de l’endroit», a-t-il ajouté.

Recommandé dès avril

Depuis le début du mois de mars et l’apparition des premières restrictions face au coronavirus, Donald Trump avait soigneusement évité de se montrer en public avec un masque. Le président a même contribué à faire de cet objet, dont le port est recommandé par les autorités sanitaires américaines, un sujet de contentieux politique dans une Amérique très polarisée.

Le refus de porter le masque est souvent vu dans une partie de la société comme une affirmation de sa liberté individuelle face aux recommandations des autorités nationales et internationales. Symbole de ces divisions, le président américain avait tenu le 20 juin un meeting de campagne dans la ville de Tulsa (Oklahoma) devant des milliers de partisans non protégés par un masque. Depuis, les autorités locales ont noté une poussée du nombre de cas de Covid-19.

Il a également à plusieurs reprises moqué son adversaire démocrate pour l’élection présidentielle du 3 novembre, Joe Biden, qui de son côté respecte scrupuleusement des conseils des médecins. Il limite ses déplacements et apparaît systématiquement le visage couvert.

Près de 135’000 morts

Les Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) avaient dès le début du mois d’avril émis une recommandation nationale en faveur du masque. Mais Donald Trump s’en était immédiatement démarqué, affirmant qu’il était testé quasi-quotidiennement au coronavirus, de même que toutes les personnes l’approchant.

La pression était très forte ces derniers jours pour que le président républicain adresse un signal en faveur du port du masque, car les États-Unis sont en train de perdre le contrôle de l’épidémie avec un nombre de cas de Covid-19 qui explose, en particulier dans les États du Sud, comme la Floride et le Texas.

Les États-Unis ont enregistré vendredi près de 65’000 nouveaux cas, surtout dans des États gouvernés par des Républicains et qui avaient levé plus vite que d’autres les mesures de confinement et de restrictions prises au mois de mars. Depuis le début de la pandémie, ce sont plus de 3,2 millions de cas de Covid-19 qui ont été répertoriés dans le pays, ainsi que près de 135’000 morts, le bilan le plus lourd dans le monde.

66’528 nouveaux cas en 24 heures, nouveau record

Les États-Unis ont recensé samedi 66’528 nouveaux cas de Covid-19 en 24h, selon l’Université Johns Hopkins. Il s’agit d’un nouveau record pour ce pays, le plus durement frappé au monde par la pandémie. Le nombre total de cas confirmés depuis le début de l’épidémie s’élève samedi à 3’242’073, selon cette université basée à Baltimore (est) et dont les bilans font référence. Le nombre de décès s’élève quant à lui à 134’729, soit 760 de plus que vendredi.

(ATS/AFP/NXP)

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