21.11.2018 à 20:36

AéronautiquePremier vol d'un avion à propulsion ionique

Silencieux et non polluant, un appareil utilise un champ électrique pour avancer. Une première «historique», selon ses inventeurs.

Une représentation en 3D du prototype du MIT.

Une représentation en 3D du prototype du MIT.

MIT

Cela ressemble à de la science fiction mais ce n'en est plus: des scientifiques sont parvenus à faire voler un mini avion propulsé par vent ionique, une première «historique» qu'ils jugent prometteuse pour l'industrie des drones et de l'aéronautique.

Ce type de propulsion consiste à utiliser un champ électrique pour accélérer des ions (particules chargées) qui entrent en collision avec l'air, créant un «vent» qui fait avancer l'avion.

Silencieux, cet avion est paré de vertus: ses pièces mécaniques n'ont pas à être mobiles, il n'est pas équipé d'un moteur à combustion. Il ne consomme donc pas de carburant et ne produit pas d'émissions polluantes. Un bel avenir lui semble promis si les scientifiques parviennent à transformer l'essai à plus grande échelle.

Le futur de l'aviation?

Le prototype expérimental, présenté mercredi dans la revue Nature, est une sorte de drone composé d'une aile, soutenant un dispositif de propulsion filaire, couplé à une batterie haute tension qui produit du vent ionique.

L'avion, dont l'aile a une envergure de 5 mètres, pèse 2,45 kilogrammes. Il a réussi à parcourir jusqu'à 55 mètres à la vitesse de 4,8 mètres par seconde, lors d'une série de vols test réalisés en intérieur aux Etats-Unis par une équipe du MIT (Massachussets Institute of Technology).

«Il s'agit du premier vol prolongé d'un avion utilisant la propulsion électroaérodynamique», a souligné Steven Barrett, du département aéronautique du MIT. «Le futur de l'aviation ne devrait pas résider dans des choses comme les hélices et les turbines. Cela devrait plutôt ressembler à Star Trek, avec une sorte de lueur bleue et quelque chose qui plane dans les airs», a-t-il dit. (nxp/afp)

(NewsXpress)

Ton opinion

Trouvé des erreurs?Dites-nous où!