Actualisé 25.07.2014 à 16:17

Tour de FrancePremière d'ores et déjà réussie pour IAM Cycling

Avant le contre-la-montre de samedi, l'équipe suisse peut déjà tirer un bilan positif de sa première Grande Boucle, malgré la blessure de Mathias Frank.

de
Jean-Philippe Pressl-Wenger, Bergerac
Sylvain Chavanel a beaucoup donné pour montrer le maillot à l'avant de la course. Il s'élancera dans le contre-la-montre de samedi avec son maillot de champion de France de la spécialité.

Sylvain Chavanel a beaucoup donné pour montrer le maillot à l'avant de la course. Il s'élancera dans le contre-la-montre de samedi avec son maillot de champion de France de la spécialité.

Malgré la perte prématurée de son leader Mathias Frank, l'équipe mise sur pieds en 2012 par Michel Thétaz ne s'est pas cantonnée au rôle de figurante. S'il n'y a pas eu de victoire d'étape jusqu'ici, le bilan de ce premier Tour de France reste positif. Les coureurs se sont souvent montrés aux avant-postes. Que ce soit Martin Elmiger, Sylvain Chavanel, Jérôme Pineau ou dans une moindre mesure Roger Kluge et Marcel Wyss, tous ont offert une certaine visibilité aux sponsors de l'équipe. «On a tous besoin de cette visibilité, a détaillé Beucherie. Un partenaire ne fait pas tout ça pour rien, il ne communique pas juste parce qu'il aime le vélo. Il veut faire connaître sa marque», a conclu l'expérimenté technicien français.

Pour l'instant, il s'agit encore de préparer au mieux le contre-la-montre individuel qui se courra samedi entre Bergerac et Périgueux sur 54 kilomètres. Et qui sait ? IAM compte dans ses rangs Sylvain Chavanel, un spécialiste du chrono. Depuis trois ans, il rafle le titre national en France. Cette année, il a conquis son sixième titre de champion de France du contre-la-montre. Du coup, une victoire du natif de Châtellerault constituerait une superbe touche finale au premier Tour de la formation helvétique.

Les téléphones bourdonnent

La façon professionnelle de gérer la course et ses événements contraires, la blessure de Frank notamment, a donné à IAM Cycling l'image d'une équipe que l'on prend au sérieux au sein du peloton. «C'est sûr que comme nouveaux venus, on nous attendait, a résumé Serge Beucherie, le manager de l'équipe. Mais on a prouvé qu'on avait notre place dans un peloton du Tour de France.» Et cela va si loin que les téléphones des responsables crépitent inlassablement. «Oui, on a des demandes d'agents qui tentent de placer leurs coureurs, mais c'est maintenant que se gèrent les transferts. Donc c'est normal», a ajouté Beucherie. Mais comme le statut de l'équipe a évolué positivement après les bonnes prestations sur le Tour, les dirigeants tiendront le couteau par le manche lorsqu'il s'agira de renforcer le groupe pour la saison suivante. «Les gens peuvent se rendre compte que tout le monde au sein de l'équipe, à tous les niveaux, fait du boulot sérieux et de haut niveau», a conclu le Français.

Un titre pour Elmiger

Le champion de Suisse a montré son maillot à croix blanche plus souvent quà son tour durant ces trois semaines. A quatre reprises, le Zougois de 35 ans a faussé compagnie au peloton sans toutefois réussir à simposer. A Nîmes, échappé avec le Néo-Zélandais Jack Bauer sur plus de 200 km, Elmiger a failli y parvenir. Malheureusement, le peloton avait repris les fuyards à moins de 100 mètres de la ligne. Ses fréquentes escapades à lavant ont tout de même valu au coureur de IAM Cycling le titre officieux de baroudeur du Tour. Le classement élaboré par le quotidien lEquipe comptabilise pour chaque coureur, le nombre de kilomètres passés en tête de course. Martin Elmiger mène ce classement avec 785 km. Avec un contre-la-montre individuel samedi et la dernière étape vers Paris le lendemain, ce titre honorifique lui est promis. Il a également été désigné combattif de létape à deux reprises.

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