Tennis: Première demi-finale à l’Open d’Australie pour Daniil Medvedev
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TennisPremière demi-finale à l’Open d’Australie pour Daniil Medvedev

Vainqueur de son compatriote Andrey Rublev en trois sets, le Russe de 25 ans rejoint le dernier carré du tournoi du Grand Chelem australien pour la première fois.

Daniil Medvedev reste sur 19 succès consécutifs.

Daniil Medvedev reste sur 19 succès consécutifs.

AFP

Le No 4 mondial Daniil Medvedev s’est qualifié pour sa première demi-finale à l’Open d’Australie en usant un autre Russe, Andrey Rublev, en trois sets 7-5 6-3 6-2, mercredi à Melbourne. A cheval sur 2020 et 2021, Medvedev, vainqueur du Masters 1000 de Paris et du Masters en fin de saison dernière, puis de l’ATP Cup avec la Russie début février, porte sa série de victoires consécutives à dix-neuf. Il en est également à onze succès d’affilée face à des joueurs du Top 10 désormais.

«C’est un de mes meilleurs matches dernièrement, pas seulement ici, mais même l’année dernière. C’était un match incroyable, il a vraiment bien joué, et j’ai réussi à le battre en trois sets, même sans jeu décisif», s’est félicité Medvedev.

Rublev (23 ans) a eu beau frapper de toutes ses forces et y mettre toute l’énergie qui lui restait, il est apparu largement impuissant face au rouleau compresseur Medvedev, qui a souvent donné le sentiment d’être infranchissable. Dans la première manche, le cadet des deux Russes a bien rattrapé un break de retard, de 4-2 à 4-4, mais rapidement dans le rouge physiquement, il n’a jamais vraiment mis en danger son aîné, à la fois plus solide, plus endurant, plus efficace au service, et finalement vainqueur en à peine plus de deux heures.

Medvedev a toutefois été massé au niveau de la cuisse gauche à même sa chaise, le match à peine terminé. «J’ai senti une crampe au quadriceps au dernier changement de côté, il ne fallait pas que je le montre, ce n’était pas facile, mais je savais que si je perdais mon jeu, il allait s’en rendre compte», a-t-il raconté. «Je crois que je suis un des premiers à fatiguer autant Andrey sur le court, je suis content de ça, a-t-il souri. Je le connais depuis longtemps, je sais comment neutraliser ses gros coups.» En cinq duels avec Medvedev, Rublev n’a toujours pas gagné le moindre set (pour 12 perdus).

Deux Russes qualifiés

Au fil de ses cinq premiers matches de la quinzaine australienne, le No 4 mondial n’a connu qu’une alerte, au troisième tour, quand Filip Krajinovic l’a poussé dans un match en cinq manches, après avoir remonté deux sets de retard.

Avec la qualification de Karatsev la veille, le tennis russe compte deux représentants dans le dernier carré en Grand Chelem pour la troisième fois dans l’ère Open, après l’US Open 2001 (Safin et Kafelnikov) et 2006 (Davydenko et Youzhny).

Retour du public dès jeudi

Le public, absent depuis samedi, pourra revenir assister aux matches de l’Open d’Australie à partir de jeudi avec une jauge maximum de 7477 personnes par session, les autorités sanitaires ayant levé le confinement, ont annoncé mercredi les organisateurs. «Nous accueillerons de nouveau le public au Melbourne Park demain (jeudi) avec une présence maximum de 7477 personnes par session, approximativement 50% de la capacité» du Court Rod Laver où se jouent désormais les principaux matches, ont indiqué les organisateurs dans un tweet.

(AFPE)

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