ATP Rome: Première finale de l'année pour Federer
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ATP RomePremière finale de l'année pour Federer

Roger Federer disputera à Rome sa première finale de l'année. Vainqueur 7-6 (7/5) 6-4 de Benoît Paire (ATP 36) en demi-finale, le Bâlois livrera un 30e duel avec Rafael Nadal dimanche.

Federer a assuré et va en finale.

Federer a assuré et va en finale.

Le no 3 mondial a dû batailler avant de fêter son troisième succès en trois matches face à Benoît Paire, qui a clairement franchi un palier depuis la sèche défaite subie en janvier à l'Open d'Australie (6-2 6-4 6-1) lors de leur dernière rencontre. Il s'en sortait ainsi de justesse dans le premier set, où ses 12 fautes de coup droit auraient pu lui coûter cher. Benoît Paire menait en effet 5/4 avec deux points de service à suivre dans le jeu décisif.

Le «pote» de Stanislas Wawrinka commettait cependant deux fautes directes d'affilée à cet instant. Roger Federer ne laissait pas passer la chance qui s'offrait à lui, concluant la manche sur un smash rageur au terme d'un échange bien maîtrisé. Le Bâlois faisait la différence plus rapidement dans la second manche. Il signait le break décisif dès le troisième jeu en profitant de doubles fautes commises consécutivement par son adversaire.

Roger Federer devra donc relever dimanche (16h) le défi ultime sur terre battue pour la 111e finale de sa carrière sur l'ATP Tour: vaincre le septuple champion de Roland-Garros Rafael Nadal. Il n'y est parvenu qu'à deux reprises en quatorze affrontements sur cette surface (bilan total: 10-19). Sa dernière victoire sur la terre ocre remonte au printemps 2009, en finale à Madrid (6-4 6-4).

Rafael Nadal jouera lui sa huitième finale en autant de tournois disputés depuis son retour aux affaires, une semaine après avoir dominé Stanislas Wawrinka à Madrid. Il a déjà glané cinq titres, dont trois sur sa surface de prédilection. Accroché par David Ferrer (ATP 4) vendredi, le gaucher majorquin n'a laissé aucune chance en demi-finale à Tomas Berdych (ATP 6), pourtant tombeur du no 1 mondial Novak Djokovic la veille. Vainqueur 6-2 6-4 du Tchèque, il partira en quête d'un septième sacre dans la Ville éternelle. (ats)

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