Visite du pape à Madrid: Première sortie après 84 ans de cloître
Actualisé

Visite du pape à MadridPremière sortie après 84 ans de cloître

A 103 ans, Soeur Teresita s'apprête à vivre une aventure exceptionnelle: cloîtrée depuis 84 ans, cette religieuse espagnole sortira vendredi pour la première fois de son couvent pour rencontrer le pape.

Soeur Teresita, de son prénom Valeria, a passé sa vie dans le couvent de Buenafuente del Sistal, à une centaine de kilomètres au nord-est de Madrid, où elle est entrée à l'âge de 19 ans le 16 avril 1927, jour même de la naissance de Joseph Ratzinger, devenu Benoît XVI.

La religieuse n'est sortie du couvent qu'une seule fois, pendant la guerre civile espagnole (1936-39). Elle rompra brièvement son isolement pour rencontrer le pape qui, vendredi, recevra des religieux à l'occasion des Journées mondiales de la Jeunesse.

«Elle dit qu'elle pense faire tout le trajet les yeux fermés, pour que rien ne la distraie», explique la mère supérieure du couvent, Mère Maria.

Soeur Teresita a connu une forme de célébrité depuis qu'elle est devenue l'un des personnages d'un livre, «Que fait une fille comme toi dans un lieu comme celui-là», dont l'auteur, Jesus Garcia, relate la vie de dix religieuses entre les murs d'un couvent.

«Qui peut passer 84 ans dans un couvent sans être heureuse? Bien sûr que je suis heureuse», confie la religieuse dans ce livre.

Elle y raconte que son père, ouvrier agricole, les encourageait, elle et sa soeur, à prendre le voile, peut-être comme une façon de fuir la misère.

«Mon père, en voyant la vie que nous menions à la campagne, et en pensant que les religieuses ne travaillaient pas, nous demandait à ma soeur et à moi si nous ne voulions pas devenir religieuses... Et moi, pour faire plaisir à mon père...», ajoute Soeur Teresita.

Elle reconnaît qu'en entrant au couvent, elle n'avait qu'une idée très vague de la vie qui l'attendait, mais qu'au cours des années, elle a su trouver le bonheur. «Chacun est heureux de sa profession. Le bonheur, on le ressent en suivant sa vocation». (afp)

Ton opinion