Première sortie publique pour Knut, l'ourson polaire du zoo de Berlin
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Première sortie publique pour Knut, l'ourson polaire du zoo de Berlin

BERLIN - Knut, le petit ours polaire du zoo de Berlin qui a fait fondre les Allemands, a fait sa première apparition publique vendredi devant une masse de journalistes, équipes de télévision et photographes et des hordes d'écoliers déchaînés.

«On veut Knut! On veut Knut!», scandaient les bambins surexcités agglutinés contre les grilles entourant le quartier des ours bruns, réservé cette fois à l'ourson blanc devenu la star du zoo.

Knut a ravi la foule, enchantée de voir l'ourson pataud de 15 semaines se promener dans l'herbe, escalader maladroitement une bûche ou renifler avec curiosité la jambe de son soigneur Thomas Doerflein.

La petite boule de poils a même osé mettre le museau, puis les pattes dans un petit cours d'eau. Visiblement très intéressé par son nouvel environnement, Knut revenait régulièrement vers Thomas Doerflein qui l'élève depuis que sa mère a rejeté son frère et lui peu après leur naissance. L'autre ourson est mort.

«Je suis tellement heureuse de pouvoir le voir aujourd'hui», confiait Leila Klamann, une écolière de neuf ans, en visite avec sa classe. «Il est tellement mignon».

Le public pourra admirer Knut au cours du week-end, de brèves apparitions avec son soigneur étant prévues.

Le bébé ours blanc, né le 5 décembre dernier, a conquis les Berlinois et le reste du monde, dans les vidéos et reportages de télévision. La photographe des stars Annie Leibovitz est même venue faire son portrait dans le cadre d'une campagne pour la défense de l'environnement.

Le destin de l'ourson de neuf kilos s'était retrouvé au cœur d'une polémique médiatique déclenchée par un militant de la cause animale, Frank Albrecht, qui a jugé qu'il valait mieux que Knut meure plutôt qu'il soit élevé par l'homme. Le zoo de Berlin a rejeté purement et simplement ces arguments.

(ap)

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