Première victoire de Latvala, triplé Ford en Suède
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Première victoire de Latvala, triplé Ford en Suède

Le jeune Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Focus), 22 ans, a remporté le 57e rallye de Suède, sa première victoire en Championnat du monde WRC.

A Karlstad, il a devancé son compatriote Mikko Hirvonen et l'Italien Gigi Galli, sur deux autres Ford Focus.

En tête depuis la fin de la deuxième épreuve spéciale, vendredi matin, Latvala a terminé avec 58'' d'avance sur Hirvonen, l'autre pilote officiel Ford, et 1'25 d'avance sur Galli, au volant d'une Focus de l'écurie Stobart.

A 22 ans, Latvala devient le plus jeune vainqueur d'un rallye mondial, à sa deuxième course seulement dans l'équipe d'usine Ford. Il avait fait son premier podium en novembre 2007 en Irlande, quand il était encore chez Stobart, l'équipe B de Ford.

La dernière journée a été dominée par le Norvégien Henning Solberg, auteur de plusieurs temps scratch mais distancé au classement général depuis une violente sortie de route samedi matin. Une spéciale a été annulée (ES18), comme samedi, à cause du manque de neige.

Sébastien Loeb avait abandonné samedi, sur problème moteur provoqué par sa sortie de route de vendredi. Le quadruple champion du monde français est reparti bredouille de son 100e rallye en WRC, mais Citroën s'est consolé avec son coéquipier Dani Sordo, 6e dimanche alors qu'il était parti 60e jeudi.

Karlstad (Su). Championnat du monde WRC. Rallye de Suède. Le classement final: 1. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (Fin/Ford Focus RS), 2#h#46'41''2. 2. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (Fin/Ford Focus RS), à 58''3. 3. Gigi Galli-Giovanni Bernacchini (It/Ford Focus RS), à 2'23''2. 4. Petter Solberg-Philip Mills (Nor-GB/Subaru Impreza), à 2'59''4, 5. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (Nor/Ford Focus RS), à 5'46''0. 6. Dani Sordo-Marc Marti (Esp/Citroën C4), à7'13''1. Puis: 13. Henning Solberg-Cato Menkerud (Nor/Ford Focus RS), 15'36''7. 21. Chris Atkinson-Stéphane Prévot (Aus-Be/Subaru Impreza), à 20'51''9.

Vainqueurs des épreuves spéciales: Latvala 6 (ES2, ES3, ES4, ES5, ES6, ES7), H. Solberg 5 (ES15, ES16, ES17, ES19, ES20), Loeb 2(ES9, ES11), Sordo 2 (ES10, ES13), P. Solberg 1 (ES1), Galli 1(ES8), Hirvonen 1 (ES14).

Note: l'ES12 (Horssjön 2), samedi, et l'ES18 (Ullen 2), dimanche, ont été annulées à cause du manque de neige et de glace après le premier passage des concurrents dans ces mêmes spéciales.

Principaux abandons: Per-Gunnar Andersson-Jonas Andersson (Su/Suzuki SX4), joint de culasse (ES4); Sébastien Loeb-Daniel Elena (Fr-Mon/Citroën C4), problème moteur (avant ES13). (si)

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