Tennis: Première victoire WTA à 15 ans et 8 jours
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TennisPremière victoire WTA à 15 ans et 8 jours

Un peu plus d'une semaine après son 15e anniversaire, la jeune prodige Cori Gauff a passé le 1er tour à Miami.

Cori Gauff a remporté à 15 ans et une semaine, son premier match dans un tournoi WTA, jeudi à Miami. La prodige américaine, 404e joueuse mondiale, a battu sa compatriote Caty McNally, 17 ans, 3-6 6-3 6-4 au 1er tour du tournoi floridien.

Les deux joueuses se connaissent bien puisqu'elles s'étaient affrontées en finale du tournoi juniors à Roland Garros en juin dernier. Cori Gauff s'était alors imposée 1-6 6-3 7-6 (7/1). «J'ai essayé de me dire que ce n'était qu'un entraînement et cela m'a beaucoup aidé», a expliqué Gauff. «Chaque fois que je dispute un tournoi, c'est pour le gagner, je veux donc gagner ce tournoi».

Au prochain tour, l'ancienne No 1 mondiale juniors, entrée dans le tableau principal sur invitation («wild-card»), sera opposée à la Russe Daria Kasatkina, 22e mondiale à 21 ans. Gauff était devenue en 2017 la plus jeune joueuse à atteindre la finale du tournoi juniors de l'US Open, à seulement 13 ans.

L'Américaine, venue au tennis pour suivre l'exemple des soeurs Williams, a déjà signé des contrats avec l'équipementier Under Armour, le fabricant de raquettes Head et le groupe agro-alimentaire Barilla. Selon le magazine économique américain «Forbes», Gauff, connue sous le surnom de Coco, devrait toucher un million de dollars en 2019.

(afp)

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