Actualisé 12.02.2013 à 17:08

France-Arche de ZoéPrison ferme pour le président et sa compagne

Les responsables de l'association L'Arche de Zoé, qui avaient tenté de faire adopter des enfants qui n'étaient pas orphelins, ont été condamnés en France, mardi.

Emilie Lelouch et Eric Breteau ont été reconnus coupables par la justice française, mardi.

Emilie Lelouch et Eric Breteau ont été reconnus coupables par la justice française, mardi.

Le président de l'association française L'Arche de Zoé, Eric Breteau, et sa compagne Emilie Lelouch ont été condamnés mardi à Paris à deux ans de prison ferme pour avoir tenté en 2007 d'exfiltrer 103 enfants du Tchad vers la France. Les enfants avaient été présentés comme des orphelins du Darfour.

Eric Breteau et Emilie Lelouch, qui se trouvaient jusque-là en Afrique du Sud et n'avaient pas assisté à leur procès, étaient présents mardi devant Tribunal correctionnel de Paris pour entendre ce délibéré, au terme duquel ils ont été arrêtés.

Ils ont été reconnus coupables d'exercice illégal de l'activité d'intermédiaire pour l'adoption, de tentative d'aide à l'entrée ou au séjour irrégulier de mineurs étrangers et d'escroquerie.

Amende

Les deux animateurs de l'organisation caritative ont également été condamnés à payer chacun une amende de 50'000 euros et à l'interdiction définitive d'exercer toute profession d'accueil, d'hébergement ou de placement de mineurs.

L'Arche de Zoé, poursuivie en tant que personne morale, a été condamnée à une amende de 100'000 euros, et sa dissolution a été prononcée.

Eric Breteau, Emilie Lelouch et l'Arche de Zoé «ne pouvaient ignorer l'illégalité de leur projet», a estimé le tribunal dans son jugement. «Ils ont menti sciemment aux familles.»

Applaudissements ironiques

Le président de l'association caritative et sa compagne ont ri et applaudi ironiquement à la lecture des motivations du tribunal. «Vous auriez eu la parole éventuellement si vous étiez venu aux précédentes audiences», leur a rétorqué la présidente.

Tous deux avaient été arrêtés en octobre 2007 au Tchad alors qu'ils s'apprêtaient à emmener en France les 103 enfants présentés comme des orphelins du Darfour, une région du Soudan. La plupart étaient en réalité de nationalité tchadienne et n'étaient pas orphelins, selon des associations.

Les quatre autres prévenus, parmi lesquels des membres de l'association, une journaliste et un médecin, ont été condamnés à des peines de 6 mois de prison avec sursis pour deux d'entre eux, et un an avec sursis pour les deux autres. (ats/afp)

Eric Breteau et Emilie Lelouch vont faire appel

Le président de L'Arche de Zoé Eric Breteau et sa compagne Emilie Lelouch, qui avaient tenté d'exfiltrer vers la France 103 enfants tchadiens présentés comme des orphelins du Darfour, vont faire appel de leur condamnation à deux ans de prison ferme, a-t-on appris aujourd'hui auprès de leur avocate. Cet appel sera formalisé «dans les 24 heures», a dit Me Lorenzon, ajoutant qu'ils déposeraient également une demande de remise en liberté. Absents à leur procès, Eric Breteau et Emilie Lelouch se sont en revanche présentés mardi devant le tribunal correctionnel de Paris, où ils ont été arrêtés par les gendarmes en vertu du mandat d'arrêt délivré contre eux par le tribunal.

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