Espace: «Progress M-27M a cessé d'exister»
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Espace«Progress M-27M a cessé d'exister»

Le vaisseau cargo russe devenu incontrôlable s'est entièrement désintégré dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique lors de sa retombée sur Terre, a annoncé vendredi l'agence spatiale russe.

Il y a une semaine, les opérateurs de vol russes avaient perdu le contrôle de l'engin inhabité.

Il y a une semaine, les opérateurs de vol russes avaient perdu le contrôle de l'engin inhabité.

«Le vaisseau Progress M-27M a cessé d'exister à 05h04 (04h04 en Suisse) le 8 mai 2015. Son entrée dans l'atmosphère s'est faite (...) au-dessus de la partie centrale de l'océan Pacifique», a indiqué Roskosmos dans un communiqué.

La quasi-totalité des engins spatiaux du même type se désintègrent dans l'atmosphère ou atterrissent dans les océans, qui occupent la majeure partie de la surface terrestre.

Les opérateurs de vol russes avaient perdu le contrôle de Progress quelques heures après son lancement par une fusée Soyouz il y a une semaine. Le vaisseau cargo aurait dû s'arrimer le 28 avril à la station spatiale internationale (ISS) pour la ravitailler.

Un demi-milliard d'euros

La Russie fait décoller chaque année trois à quatre vaisseaux cargo, chargés de ravitailler l'ISS. La perte de l'engin, qui a coûté près d'un demi-milliard d'euros, constitue un coup dur pour le secteur spatial russe, un domaine stratégique déjà dans le collimateur du pouvoir pour de cuisants revers.

Elle ne met toutefois pas en danger l'équipage de l'ISS, qui dispose de plusieurs mois de réserves. Un vaisseau de ravitaillement Dragon, de la société américaine SpaceX, devrait rallier l'ISS au plus tôt le 19 juin.

Une commission d'enquête a été chargée d'établir les circonstances de l'incident. Ce dernier semble avoir eu lieu au moment de la séparation entre le vaisseau et la fusée.

Les agences de presse russes, citant des sources au sein de l'industrie aérospatiale russe, ont par ailleurs annoncé que la prochaine mission spatiale devant envoyer des cosmonautes sur l'ISS, censée décoller le 26 mai du cosmodrome de Baïkonour, pourrait être retardée de deux semaines en raison des problèmes rencontrés par le vaisseau Progress. (ats)

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