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Indépendance de l'EcosseQu'en pense le monstre du Loch Ness?

Que choisirait l'icône de la culture écossaise si elle pouvait prendre part au référendum sur l'indépendance de la région? La question passionne les spécialistes de Nessie.

Il aura suffi d'une photographie censée montrer Nessie batifoler dans d'autres eaux que celles de son cher Loch Ness d'origine, pour susciter l'émoi: le monstre aurait fait ses valises et quitté l'Ecosse, préoccupé par l'instabilité qui pourrait résulter du référendum de jeudi! Ledit cliché aurait été pris au lac Windermere, au sud de la frontière entre l'Ecosse et l'Angleterre, à plusieurs centaines de kilomètres de la résidence prêtée au célèbre monstre aquatique.

On peut y voir une grande créature aux airs de dinosaure, avec un long cou façon diplodocus, nager le long d'une bordée de grands arbres. La photo a fait son petit effet dans la presse anglaise, le «Daily Mail» se demandant, avec une pointe d'humour, si la décision de Nessie de quitter son lac d'origine ne constituait pas un «revers» pour la campagne du oui... «D'abord ce sont les banques qui menacent de fuir une Ecosse indépendante, maintenant il semblerait que le monstre du Loch Ness se soit délocalisé au sud de la frontière (avec l'Ecosse)!», poursuit le journal.

Pour le «Daily Star», ce déménagement pourrait être l'indice que «l'animal le plus célèbre du pays a déjà fait son choix».

Ces rumeurs de départ «sont évidemment fausses», commente Tony Harmsworth, qui se présente comme spécialiste du monstre et auteur du livre «Loch Ness Understood». D'abord, souligne-t-il, le lac de Windermere, où l'animal de légende aurait décidé d'installer ses pénates, est loin de présenter les mêmes garanties que le Loch Ness en termes de confort et d'habitat.

«Tentative désespérée»

«Windermere n'est ni aussi profond, ni aussi large, ni aussi froid que le Loch Ness. Et ce lac ne dispose pas non plus de la même chaîne alimentaire, sans parler du trafic des bateaux, qui y est bien plus important. Je ne crois pas que Nessie serait heureux là-bas», affirme-t-il. Ensuite, rappelle M. Harmsworth, Nessie est un monstre, avec un mode de vie de monstre, des goûts de monstre, des habitudes de monstre, et «n'a rien d'un animal politique».

Hélas pour les protecteurs de l'intégrité de Nessie, une autre «photo» publiée dans le «Mirror» -- certes très vraisemblablement fabriquée par un puissant logiciel de retouche numérique --, montre le monstre de légende former le mot «no» avec ses anneaux. «Le camp du non à l'indépendance de l'Ecosse a reçu un soutien de poids, et inattendu», en conclut le quotidien populaire. Mais pour Steve Feltham, autoproclamé «chasseur de monstre à plein temps depuis 1991», «tout ça constitue une tentative désespérée de la presse nationale pour donner une image négative du camp du oui».

«Nessie est l'une des icônes de l'Ecosse, comme le whisky ou les montagnes», dit-il. S'il pouvait voter, «je pense qu'il opterait pour le oui», ajoute-t-il, soulignant que le monstre du Loch Ness «est un mystère écossais, qui fait partie de l'Ecosse et n'a aucun rapport avec l'Angleterre». «En fait, je crois même qu'il serait en faveur de l'indépendance du Loch Ness. Après tout, c'est le seul monde qu'il connaît».

(afp)

Ouverture des bureaux de vote pour le référendum d'indépendance

Les bureaux de vote ont ouvert jeudi matin à 7h (8h en Suisse) pour le référendum sur l'indépendance de l'Ecosse. Cette consultation historique pourrait conduire à l'éclatement du Royaume-Uni et à la formation d'un nouveau pays en Europe. De Glasgow à Édimbourg, les électeurs doivent répondre à la question «L'Ecosse doit-elle devenir un pays indépendant?», et décider de mettre fin ou non à une alliance qui remonte à 1707.

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