Actualisé 24.11.2009 à 06:03

Etats-UnisQuatre ans de prison ferme pour le roi du «spam»

Un Américain qui s'est auto-proclamé «parrain du pourriel» a été condamné avec trois complices à de la prison ferme lundi, pour son rôle dans une vaste escroquerie impliquant des «spams», a annoncé le ministère américain de la Justice.

Selon des documents judiciaires, les quatre hommes, dont le «parrain du pourriel», Alan Ralsky, 64 ans, ont envoyé des pourriels en masse pour manipuler le cours d'actions faiblement échangées en Bourse entre janvier 2004 et septembre 2005. Ils faisaient monter les cours et généraient des profits grâce aux achats effectués par des destinataires de leurs pourriels.

Devant un tribunal fédéral de Detroit, M. Ralsky, de West Bloomfield, Michigan (nord), s'est vu infliger une peine de 51 mois de prison, soit plus de quatre ans. Son beau-fils, Scott Bradley, 48 ans, a écopé de plus de 3 ans de prison, tandis que John Bown, 45 ans, de Californie (ouest) a été condamné à environ deux ans et demi d'emprisonnement.

How Wai John Hui, 51 ans, domicilié à Hong Kong et au Canada et ancien dirigeant d'une entreprise baptisée China World Trade, a quant à lui été condamné à plus de quatre ans de prison, trois ans de liberté surveillée à l'issu de sa détention, et au versement de 500 000 dollars aux autorités américaines.

«La peine infligée aujourd'hui envoie un message fort aux &spammers& dont les objectifs sont de manipuler les transactions financières sur les marchés boursiers via des publicités illégales par courrier électronique», a affirmé le procureur adjoint Lanny Breuer.

«Les personnes qui utilisent des courriels frauduleux pour faire monter les cours et amasser des profits illégaux seront poursuivies et feront face à des peines de prison conséquentes», a-t-il prévenu. (afp)

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